Magazine

Tim de Vries maakt wielerdromen waar op Pieterpad

Geld inzamelen om wielerdromen waar te maken voor kinderen

Tim de Vries, ook wel bekend als Handbiker Tim, had nu eigenlijk moeten uitrusten na een druk seizoen met de Paralympics in Tokyo als sportief hoogtepunt. Maar corona gooide roet in het eten en maakte zijn kalender leeg. De inwoner van Vinkeveen is er het type niet naar om nu stil in een hoekje te zitten kniezen. De meervoudig wereldkampioen bereidt zich als vanouds voor op de Paralympische Spelen van komend jaar, maar bedacht ook een goed doel: door het Pieterpad af te leggen met zijn handbike, wil de bewegingsambassadeur van de Johan Cruyff Foundation geld inzamelen om zo wielerdromen van kinderen met een fysieke beperking waar te maken.

"Als bewegingsambassadeur van de Johan Cruyff Foundation vind ik het belangrijk om  - vooral nu – kinderen in beweging te houden."

Tim de Vries

Op zaterdag 31 oktober en zondag 1 november gaat De Vries het Pieterpad afleggen, het ruim 500 kilometer lange wandel- en fietspad dat loopt van Pieterburen in Groningen naar de Pietersberg bij Maastricht. Door middel van sponsoring van zijn poging hoopt hij een flink bedrag op te halen om handbikes en eventueel een tandem aan te schaffen om kinderen met een fysieke beperking kennis te laten maken met de wielersport. Zijn hoofdsponsor haakte ook in, waardoor zijn poging als MAIN Energie 500 kilometer Handbike Challenge terug te vinden is. Het streefbedrag is 2500 euro, maar De Vries hoopt stiekem op een meervoud hiervan.

“In dit seizoen waarin alles anders liep dan we dachten, blijft het belangrijk om goed te trainen. Maar de gedachte kwam ook bij me op om wat leuks te doen om een goed doel te ondersteunen. Als bewegingsambassadeur van de Johan Cruyff Foundation vind ik het belangrijk om  - vooral nu – kinderen in beweging te houden. Het is toch heel mooi om te te helpen om hun wielerdromen waar te maken. Voor kinderen met een fysieke beperking geldt dat de drempels best hoog zijn om te gaan handbiken. Je komt al snel in een situatie dat je zelf zo’n bike moet aanschaffen en dat dan zonder dat je echt goed weet waar deze aan moet voldoen. De KNWU heeft onlangs een aanvraag ingediend bij de Johan Cruijff Foundation om de bestaande fietsen die we hebben een goede onderhoudsbeurt te kunnen geven, maar ook enkele nieuwe fietsen aan te schaffen. Zodat we jongeren ook eerst eens zo’n fiets kunnen laten uitproberen. Ik begon zelf relatief laat met handbiken. En weet nog goed dat het lastig was om echt een goed beeld te krijgen van je bikebehoeften voordat je zelf tot aankoop moest overgaan. De KNWU neemt die drempel al een aantal jaren weg met leenfietsen, maar die zijn heel dringend aan onderhoud en vervanging toe.”

Hij heeft de lat wel hoog gelegd voor zichzelf. Het Pieterpad is normaal een traject waar velen dagen of zelfs weken de tijd voor nemen. Hij wil die ruim 500 kilometers nu in een weekend afleggen. “Het wordt pittig, maar het is geen onmogelijke opdracht. Ik zou er ook niet aan beginnen, als ik niet dacht dat het mogelijk was. Ik leg vaker lange afstanden af. De langste keer ooit was een route van 280 kilometer, mijn vaste rondje Flevoland met uitbreiding over de dijk van Lelystad naar Enkhuizen naar huis. Nu moet ik twee dagen lang naar schatting negen uur per dag afleggen om mijn doel te halen. En dat is nog exclusief rustpauzes en eventuele pech. Valkuilen zijn natuurlijk de wind en de regen die mogelijk spelbreker worden. Maar ik ga het gewoon doen en hoop ook nog een beetje te genieten van het doorkruisen van Nederland. Ik heb al veel aanbiedingen van mensen om een stuk met me mee te fietsen en verder zal ik gewoon dat belangrijke doel in gedachten houden: zorgen dat kinderen met een fysieke beperking lekker kunnen bewegen met goed materiaal onder zich. Wat zou het mooi zijn als we in plaats van die 2500 euro zelfs 5000 bijeen kunnen brengen met z’n allen: ik door te fietsen, iedereen thuis door te doneren. Hoe meer, hoe beter. Het komt altijd goed terecht.”  

"Tim de Vries is een voorbeeld voor de jeugd. Natuurlijk vanwege zijn prestaties, maar ook door zijn maatschappelijke inzet en de mogelijkheden die hij ziet."

Miranda van Holstein - Johan Cruyff Foundation

Bondscoach blij met initiatief
Bondscoach Eelke van der Wal is blij met het initiatief van de handbiker uit zijn topsportselectie. “Tim pakt zijn ambassadeursrol van de Johan Cruyff Foundation hiermee voorbeeldig op. We hebben in 2012 van hen een schenking gehad waarmee we onze huidige bikes konden aanschaffen. Maar dat materiaal is intensief gebruikt. Het is dringend aan een goede onderhoudsbeurt toe en er moet ook het nodige worden vervangen. Kinderen en jongeren die een fysieke beperking hebben of krijgen hebben al veel aan hun hoofd en dat geldt ook voor hun ouders. Die hebben geen zin in extra hindernissen als ze willen sporten. Het zou mooi zijn als we toch kunnen zorgen dat ze in beweging komen door hen kennis te laten maken met onze sport. Als je een half jaar zo’n bike kan proberen, dan ben je lekker bezig en kun je ook echt goed beoordelen of je zelf iets wilt aanschaffen en waar dat materiaal aan moet voldoen. Ons streven is om de kids zo in beweging te krijgen en te houden. Als daar een nieuw talent a la Tim de Vries uit voort komt, is dat mooi mee genomen. Maar dat is voor ons niet de hoofdzaak, dat is de breedtesport in dit geval.”

Cruyff Foundation: ‘Voorbeeld voor de jeugd’
Miranda van Holstein, projectmanager Johan Cruyff Foundation is blij met het initiatief. “Al sinds 2007 is de KNWU projectpartner van de Cruyff Foundation. Naast programma’s voor kinderen met een beperking dragen we ook bij aan de aanschaf van nieuw materiaal – denk aan aangepaste tandems, driewielers en racefietsen. Tim de Vries is een voorbeeld voor de jeugd. Natuurlijk vanwege zijn prestaties, maar ook door zijn maatschappelijke inzet en de mogelijkheden die hij ziet. We zijn dan ook ontzettend trots dat Tim al jarenlange een trouwe ambassadeur is van de Johan Cruyff Foundation. Met deze fantastische actie haalt hij geld op, zodat er nog meer aangepaste fietsen aangeschaft kunnen worden.”

  • Nederlandse Lotterij

Wij plaatsen functionele cookies om deze website naar behoren te laten functioneren en analytische cookies waarmee wij het gebruik van de website kunnen meten. Deze cookies verzamelen geen persoonsgegevens. Hieronder kun je aangeven welke andere soort cookies je wilt accepteren. Wil je meer weten? Bekijk dan onze privacy pagina.