Magazine

Iwan Spekenbrink: Een man met een plan

Een reis. Zo noemt Iwan Spekenbrink de weg die zijn ploeg sinds 2008 aflegt. Geheel naar eigen inzicht kneedde hij een ploeg die al snel op het hoogste podium meestreed. Niet door dure toppers aan te trekken, maar dankzij renners en werknemers die volgens een duidelijke filosofie samenwerken. Hoe dat precies werkt, vertelde de teammanager op de Dag van de Wielersport.

Of je nu van marketingachtige termen houdt of niet, het concept achter Team Sunweb is er nu eenmaal op gebaseerd. De formule waar Spekenbrink zich al sinds de oprichting aan vasthoudt luidt P=P+P. Waar het voor staat? Performance = People + Plan. “Heel simpel, eigenlijk", vindt hij zelf.

Bijzondere momenten

Prestaties leveren, daar gaat het om in de sport. Ze geven een ploeg bestaansrecht. Wat heb je daarvoor nodig, vroeg Spekenbrink zich af. “De juiste mensen op de juiste plaats en een uitgekiend plan." Inmiddels is zijn concept uitgegroeid tot een wereldploeg met een mannen-, vrouwen-, en opleidingsploeg met 50 renners en 75 werknemers; 125 mensen die dezelfde doelen nastreven.

“Met al dat talent proberen we de best mogelijke ploeg te zijn. Een prachtige, maar lastige uitdaging, want in de sport moet je veel overwinnen”, vertelt Spekenbrink. “Af en toe valt alles op zijn plek en beleef je hele bijzondere momenten. Emotionele momenten waar we allemaal van genieten.”

Die woorden zijn het sein voor een videoterugblik op de Giro. Uiteraard ondersteund door bombastische muziek en schitterende beelden van een ploeg die het ondenkbare presteert. “Dit zijn echt kippenvelmomenten”, glundert Spekenbrink.

“De juiste mensen op de juiste plaats en een uitgekiend plan."

Iwan Spekenbrink

Gewoon bedrijf

Op aandringen van Spekenbrink zelf bij de Giro-organisatie was één van de laatste beelden de gehele Giroploeg op het eindpodium, met Dumoulin in het roze. Daarmee wilde hij aantonen dat er meer nodig is dan het exceptionele talent van de Limburger om een grote ronde te winnen. Alle 125 werknemers van Team Sunweb dragen daaraan bij. “Als je met zoveel mensen werkt, moet het doel en hoe we dat willen bereiken precies duidelijk zijn. Hoe meer die visie van persoon tot persoon verschilt, hoe minder we presteren. Eigenlijk net als in een gewoon bedrijf.”

Samenwerking

En net als in dat normale bedrijfsleven, krijgt ook een wielerploeg met conflicten te maken. Spekenbrink: “Door daar consistent mee om te gaan, kun je die conflicten elimineren. Dat vergt wel een grote mate van samenwerking.” In een ploeg ziet die samenwerking er volgens hem als volgt uit: "Profwielrennen draait erom de juiste persoon zo fris mogelijk en in een zo goed mogelijke positie in de finale van de wedstrijd te krijgen, zodat hij/zij het verschil kan maken voor de ploeg."

Teamsport

In de Giro was Tom Dumoulin uiteraard de renner die het verschil moest maken. Renners als Simon Geschke en Laurens ten Dam vervulden daarbij een sleutelrol. Als zij hem op moeilijke momenten niet op sleeptouw hadden genomen, was eindwinst een stuk moeilijker geworden. Spekenbrink vindt het jammer dat die prestaties soms ondersneeuwen. “Wij zien wielrennen als een teamsport, maar het publiek ziet dat Tom de Giro wint. Daar moeten we een goede weg in vinden.”

Volgens hem zit het hart van elke Sunweb-werknemer vol van termen als fysieke gesteldheid, periodiseren, motivatie, materiaal, aerodynamica en voeding. “De ontbrekende schakel? Het samen zo goed mogelijk doen. Dat is crux.” ‘Collectieve optimalisatie’, klinkt het met een duur woord. “Onze experts werken samen met de atleten, bijvoorbeeld om trainingen of eetgewoontes te optimaliseren. Dat is soms best extreem. Zo vertelt een voedingsdeskundige Tom wat hij moet eten.”

“Wij zien wielrennen als een teamsport, maar het publiek ziet dat Tom de Giro wint. Daar moeten we een goede weg in vinden.”

Iwan Spekenbrink

Beter door discussies

Samenwerking staat of valt ook met communicatie. “Elke discussie maakt je beter, zolang je elkaars verantwoordelijkheid en elkaars fouten respecteert. Eerlijk en consistent zijn is daarbij heel belangrijk. Als we merken dat iemand er een andere visie op nahoudt, spreken we dat uit en kunnen we met wederzijds respect afscheid nemen.”

Tirreno

‘Durven leren’, is een ander gezegde dat regelmatig opduikt bij Team Sunweb. Een mooi voorbeeld daarvan zijn de WK ploegentijdritten in Bergen. Spekenbrink blikt terug: “Daar hebben we echt een project van gemaakt, omdat we er eigenlijk niet zo sterk in waren. Al in maart, tijdens de ploegentijdrit in de Tirreno, hebben we dit serieus aangepakt.” In een terugblikvideo is te zien hoe Sunweb die proef tegen de klok voorbereidt alsof hun leven ervan afhangt. Een aerotest op de baan, windtunnelmetingen, wedstrijdsimulaties en een uitgebreide briefing. Het resultaat van toen, een twaalfde plek, vormde de aanzet naar méér. “Die ontwikkeling ging veel sneller dan gedacht. We waren flink eigenwijs, maar hadden een duidelijk plan. Op het resultaat, twee gouden WK-medailles, ben ik apetrots.”

Niet kopiëren

Rest nog de vraag hoe seizoen 2018 nóg beter kan dan het unieke wielerjaar dat achter hem ligt. “We gaan het seizoen niet proberen te kopiëren, maar blijven baas van ons eigen plan. Als je in dat proces werkt, ga je nog steeds veel verliezen maar lukt het ook steeds vaker wél.” Verder onderstreept Spekenbrink de woorden van Dumoulin: “Op 1 januari begint iedereen weer opnieuw.”