Magazine

De Knegt met ambities naar bijzonder WK Veldrijden

januari 2022

Bondscoach Gerben de Knegt maakt er geen geheim van dat een wereldkampioenschap op een ander continent in tijden van een pandemie hem wel extra kopzorgen heeft gegeven de afgelopen tijd. Het wereldkampioenschap in het Amerikaanse Fayetteville is echter ook een evenement om naar uit te kijken. 

‘’Zijn we eenmaal goed en wel daar, dan kunnen we zeker met ambities aan de kampioenschappen beginnen. En eigenlijk in alle categorieën.’’

Gerben de Knegt

De Knegt en zijn renners laten vrijdag de Team Relay (wat een testonderdeel is) schieten. Daarna gaat de oranje brigade in alle categorieën van start. Wel met een in omvang beperkte selectie. Zo is er één junior present, zijn er twee junior-vrouwen en elite-mannen geselecteerd en zijn er bij de beloften (m/v) drie coureurs aanwezig. Alleen de elite-vrouwencategorie is met acht rensters volop vertegenwoordigd (Inmiddels hebben Worst en Betsema moeten afzeggen voor het WK red.). ‘’We hebben op het Europees Kampioenschap op de VAM-berg en in diverse wereldbekers veel renners de kans gegeven kennis te maken met de internationale top. Nu kiezen we ervoor om alleen renners af te vaardigen die echt om de medailles of om de top 5-klasseringen zouden kunnen meedoen. Alleen bij de elite-vrouwen hebben we daarom een complete selectie.’’

Dat betekent wel dat er telkens met medaillekansen vertrokken wordt als het startschot valt. De Knegt zegt dat het WK verreden wordt op een atypisch parcours. ‘’Het wordt een aparte wedstrijd op hoge snelheid en waarschijnlijk een droge ondergrond.  Er zitten technische onderdelen in, maar snelheid is toch wel het kenmerk van dit WK-parcours.’’ Er is het nodige hoogteverschil met een lange klim waar wellicht het verschil gemaakt kan worden. Een lange trap is ook een eyecatcher in de uitgezette omloop. De Knegt is vooral blij als hij straks met iedereen arriveert. ‘’Logistiek was het lastig in de aanloop. De renners en het materiaal worden apart van elkaar vervoerd en we moesten regelmatig omboeken omdat er vluchten uitvielen. Je hebt het met zo’n verplaatsing allemaal minder in de hand, zeker als er ook corona bij komt kijken. We moeten allemaal getest worden en je moet er rekening mee houden dat we vooraf of ter plekke met positieve testen te maken kunnen krijgen. Lastig allemaal, maar we moeten eenmaal daar ook de knop omzetten en voor resultaten gaan.’’

"We hebben een kwantitatief beperkt, maar kwalitatief zeer sterk blok"

Gerben de Knegt

De bondscoach loopt de categorieën door. ‘’Bij de junioren is David Haverdings een topfavoriet. Allereerst ben ik blij met de progressie die hij geboekt heeft, de stappen die hij dit seizoen gezet heeft. Hij heeft veel crossen gewonnen dit jaar en staat er goed voor.’’ Bij de junior-vrouwen is er ook een topfavoriet, maar die komt niet uit de eigen gelederen. ‘’Normaal is Zoe Backstedt – zeker op dit parcours – niet te kloppen. Maar we kunnen met Leonie Bentveld voor het podium meedoen en Lauren Molengraaf hikt daar tegenaan.’’ Bij de beloften-vrouwen is De Knegt hoopvol gestemd. ‘’Gezien het afgelopen seizoen kan ik niet bedenken wie ons daar van de winst kan houden. Puck Pieterse, Fem van Empel en Shirin van Anrooij zijn aan elkaar gewaagd en kunnen allemaal wereldkampioen worden.’’ Bij de beloften-mannen is de concurrentie groter. ‘’De Belgen hebben in de breedte een kwalitatief sterk blok, maar ook hier hebben we met Mees Hendrikx, Ryan Kamp en Pim Ronhaar drie coureurs die voor goud kunnen meestrijden.’’

Bij de elite-vrouwen was ons land de afgelopen jaren zeer succesvol. ‘’Tegenstand gaat er absoluut zijn van rensters als Honsinger, Rochette, Vas en Cant, maar we hebben meerdere kandidaten die kunnen winnen bij de vrouwen. Ik ben hoopvol gestemd dat we het goud opnieuw kunnen veroveren.’’ Bij de elite-mannen mist De Knegt zijn voornaamste troef omdat Mathieu van der Poel geblesseerd thuis bleef. ‘’We zullen de koers nu niet hoeven dragen zoals we anders doen. Lars van der Haar is een podiumkandidaat die op een goede dag ook kan winnen. Al met al hebben we een kwantitatief beperkt, maar kwalitatief zeer sterk blok staan in Fayetteville.’’

Foto's: Pridex media & Sportfoto

  • Nederlandse Lotterij

Wij plaatsen functionele cookies om deze website naar behoren te laten functioneren. Daarnaast vragen we je toestemming om analytische cookies en marketingcookies te plaatsen. Daarmee meten we het gebruik van deze website en kunnen we ons aanbod beter afstemmen op jouw voorkeuren. Deze cookies verzamelen persoonsgegevens. Geef hieronder aan welke cookies je wilt accepteren. Meer weten? Bekijk onze privacypagina.