Magazine

Esmee Peperkamp: van studentencup naar profpeloton

In 2018 werd Esmee Peperkamp gehuldigd als eindwinnares van de Studenten Cup. Een klassement over een reeks wedstrijden, georganiseerd door de verschillende studentenwielerverenigingen in ons land. Het was een eerste bekroning voor de overstap van het voetbalveld naar de racefiets. Dit werd het begin van een wielerloopbaan die haar naar de DSM Women's WorldTour-ploeg bracht. Aan de zijde van onder anderen Lorena Wiebes en Floortje Mackaij, hoopt de Achterhoekse de stijgende lijn van haar progressie verder door te trekken .

"Soms leende ik de racefiets van mijn moeder, om met mijn vader een rondje te fietsen."

Esmee Peperkamp

Er zijn wielrenners die juist tijdens hun studietijd de racefiets voor een aantal jaren opbergen. Een nieuw leven, een nieuwe sociale omgeving en nieuwe prikkels. Dan wordt de tijd soms anders ingevuld. Dankzij de studentenwielerclubs gebeurt soms ook het omgekeerde. Neem Esmee Peperkamp (23), ze turnde en voetbalde in haar jeugdjaren. Door verschillende studierichtingen van de speelsters zag ze haar voetbalteam uiteen vallen. “Ik zag het niet zitten om met een minder team door te gaan. Ik ging wat hardlopen en leende soms de racefiets van mijn moeder, om met mijn vader een rondje te fietsen. Ik houd toch ook wel van wat competitie, waardoor ik de wedstrijden ging rijden van de studentenwielervereniging bij Mercurius Nijmegen. Deze wedstrijden zijn ook wat laagdrempeliger. Ik weet niet of het anders tot een wielercarrière gekomen was. Laten we in ieder geval zeggen dat dit initiatief het wel gemakkelijker maakte om kennis te maken met het wielrennen.En zo trad ze in de voetsporen van Annemiek van Vleuten, die ook tijdens haar studietijd ging fietsen na lang te hebben gevoetbald.

Draai gevonden
Al snel had Peperkamp haar draai gevonden. Ze meldde zich aan bij De Jonge Renner, waar ze in 2019 maakte kennis met de wedstrijdsport op een wat hoger niveau. “Zo leer je toch ook weer meer over rijden in het peloton, waar je vooraan moet zitten. Ik ging ook trainingsschema's werken. De drive en de resultaten waren wel dat ik hoopte in 2020 me echt nog wat meer in de kijker te rijden bij een grotere ploeg. Maar het bleek, door de eerste lockdown, al snel een jaar waarvan ik lang dacht dat ik geen kansen zou krijgen om me te tonen. Maar in de Klimomloop van Ulestraten, waar ik vijfde werd na een dag in de aanval en door een zevende plaats in de Trophee des Grimpeuses, wist ik me toch in de etalage te fietsen bij DSM. Mijn trainer bij De Jonge Renner heeft ook nog een goed woordje gedaan. Zo is het toch nog tot een profcontract gekomen."

"Ik zou heel graag zien hoe ik me nog verder kan ontwikkelen."

Esmee Peperkamp

Op haar plek bij DSM
Ze reed onlangs in de GP Le Samyn haar eerste wedstrijd in de kleuren van DSM, die wedstrijd wordt vrijwel direct gevolgd door de Healthy Ageing Tour. Ze lijkt vertrokken voor een mooi eerste profseizoen. “Daar ben ik echt heel blij mee. Ik wil heel graag zien hoe ik me nog verder kan ontwikkelen. Ik hoop in de wat zwaardere wedstrijden op heuvelachtig terrein voor mooie resultaten te kunnen gaan. Ik word heel goed opgevangen door de andere rensters. In vergelijking met hen kom ik nog maar net kijken en moet ik veel leren. Ze maken me wegwijs en daardoor voel ik me goed op mijn plek. Ik hoop me hier nog verder te ontwikkelen.” De stap is groot naar het profpeloton, maar Peperkamp voelt geen extra druk. “Ik ben de afgelopen jaren altijd al iemand geweest die supergemotiveerd was om de trainingen precies zo uit te voeren als ze gepland zijn. Het is nu een beroep geworden en dat voelt juist goed. Ik kan er mijn volledige aandacht aan geven. Ik heb mijn bachelor science op zak en stel mijn master voorlopig even uit. Ik wil eerst eens kijken waar het wielrennen me nog kan brengen.”

Samenwerking Studenten Wielersport Nederland en KNWU
Studenten Wielersport Nederland zet zich als koepelorganisatie in voor de tien Studenten Wielerverengingen (SWV’s) in Nederland. De hoofdactiviteit zijn de studentencups. Een jaarlijks terugkerend klassement over een groot aantal studentenwielerkoersen verspreid door het hele land. Hierin wordt gestreden voor de titel beste studentenwielervereniging, heren (met/zonder licentie) en dames. Daarnaast zet men zich namens de SWV ’s in voor een goede samenwerking en goed contact met de KNWU.

De studentenwielerverenigingen zijn: WSWV Hellingproof Wageningen, NSWV Mercurius Nijmegen, USWV De Domrenner Utrecht, ESWV Squadra Veloce Eindhoven, DWV Klein Verzet Enschede, MSMWV Dutch Mountains Maastricht, GSWV Tandje Hoger Groningen, WTOS Delft, TSWV De Meet Tilburg en ASSWSV Skits Amsterdam.

 

Tekst: Roy Schriemer
Foto's: Cor Vos

  • Nederlandse Lotterij

Wij plaatsen functionele cookies om deze website naar behoren te laten functioneren. Daarnaast vragen we je toestemming om analytische cookies en marketingcookies te plaatsen. Daarmee meten we het gebruik van deze website en kunnen we ons aanbod beter afstemmen op jouw voorkeuren. Deze cookies verzamelen persoonsgegevens. Geef hieronder aan welke cookies je wilt accepteren. Meer weten? Bekijk onze privacypagina.