Magazine

Freestyle Park en de Olympische Spelen!

Daniël Wedemeijer is 27 jaar oud en Freestyle rijder voor Red Bull Nederland. Daniël kreeg bekendheid vanwege zijn backflip over het Amsterdamse kanaal, maar ook vanwege zijn rol in Nitro Circus. De Nederlander reed namelijk één volledige tour mee met Nitro Circus en vorig jaar reed hij alleen de Nederlandse stop mee. Zijn specialiteit is Park en Dirt en het meest trotse is Daniël op zijn vierde plaats overall tijdens de FISE World Series. Sinds 2016 is de UCI gaan samenwerken met FISE en samen organiseren zij de World Series Freestyle waar de Nederlander aan mee doet.

De UCI heeft laten weten ook plannen te hebben om Freestyle Park toe te voegen aan het Olympisch programma van 2020. In 2020 zijn er een aantal nieuwe sporten te bewonderen tijdens de Olympische Spelen, waaronder honkbal/softbal, karate, skateboarden, klimmen en surfen. Het verlossende antwoord over de eventuele deelname voor het onderdeel BMX Park laat nog even op zich wachten. Daniël: “Momenteel hebben wij nog niets vernomen wat de bedoeling gaat zijn. Naar mijn weten krijgen wij in juli/augustus een officieel antwoord en daar wachten we dus nog even op. Vanaf dan gaan we ook kijken hoe alles aangepakt moet worden en hoe alles gaat lopen.” Volgens Daniël zou de sport evenveel meiden op professioneel niveau moeten hebben als mannen, om zo kans te maken op deelname aan de Spelen. “Bij eventuele deelname, is dan ook nog de vraag of het een individueel onderdeel blijft, of dat je als team (TeamNL) moet gaan trainen.” Op dit moment zijn er nog een hoop dingen onduidelijk en hopelijk gaan deze snel beantwoord worden.

 

Daniel Wedemeijer

Een eventuele deelname aan de Olympische Spelen is tot nu toe nooit echt een droom geweest voor de Red Bull rijder. “Dit was eerder nooit ter sprake in onze sport. Maar als het onderdeel wordt van de Olympische Spelen, dan wordt het zeker een droom voor me. Het zou ook heel mooi zijn voor de ontwikkeling van de sport, wanneer deze Olympisch zou worden. Kinderen raken hier dan weer mee in contact en zo kan de sport dan weer groeien en het naar een hoger niveau tillen.” Freestyle BMX is altijd een beetje underground geweest, maar nu met de samenwerking tussen de UCI en FISE wordt de sport wat populairder. De mooiste stop van deze serie vindt de Nederlander die in het Franse Montpellier. “Het publiek en de sfeer tussen de rijders is hier fantastisch!” In Montpellier komen zo’n 550.000 toeschouwers kijken, verspreid over vijf dagen. Dat is natuurlijk gigantisch… Freestyle is een hechte scene, waarin iedereen welkom is en iedereen kan hier zichzelf zijn. Het mooiste hieraan vindt Daniël de vrijheid. De vrijheid die je hebt om je eigen creativiteit te laten zien, iedere keer weer op een andere baan. Meestal wordt tijdens een stop de baan opgebouwd en daarna weer afgebroken. Deelname aan de Olympische Spelen zou ook betekenen, meer geld voor de sport. “Zoals bij BMX racen, bracht het meer geld in het laatje. Hopelijk is dat voor onze sport dan ook en ontstaan er hierdoor meer trainingscomplexen. Zoals mijn thuisbasis 040BMXPark, in Eindhoven.”

De BMX sport zit de laatste jaren in de lift en een deelname van Freestyle Park aan de Olympische Spelen geeft alleen maar aan, hoe de sport aan het veranderen is. Het Olympische Comité wil met deze nieuwe sporten verjongen en daar past BMX uiteraard goed bij. BMX race is sinds 2008 een Olympische sport en het heeft de sport een hoop goed gedaan. Mocht het zo het geval zijn dat Park wordt verkozen als Olympische sport zal dit de sport uiteraard ook een boost geven. Momenteel is het dus afwachten op de uitspraak of de sport daadwerkelijk Olympisch gaat worden. Maar mocht dit het geval zijn dan wil Daniël er alles aan doen om hier aan deel te nemen. Eventuele deelname zou ook eindelijk de waardering zijn voor de sport. Een waardering waar men toch al een tijdje op zit te wachten. “Natuurlijk zit iedereen op meer waardering te wachten. Maar ik denk dat we op dit moment al erg blij mogen zijn met het feit dat de UCI is ingestapt op de FISE World Tour. Dit is al een extraatje, waar we al jaren op wachten!”