Magazine

Groot aast op een medaille op WK Para-Cycling

Caroline Groot maakte ooit furore op de schaats, maar door een fout gelopen operatie raakte die loopbaan in het slop. Een nieuwe uitdaging vond de renster uit Andijk op de racefiets. Groot maakte afgelopen twee seizoenen veel progressie in de discipline Para-Cycling. Een voorlopig hoogtepunt vormde het WK op de baan, waar de Noord-Hollandse wereldtitels veroverde op de 500 meter en de scratch. Op de mondiale titelstrijd op de weg verwacht ze dergelijke uitschieters niet. "In de wegwedstrijd vertrouw ik op mijn sprint, verder zet ik vooral in op progressie."

Als ze terugblikt op haar vorige loopbaan, omschrijft ze zichzelf als een allroundster op de schaats. "Mijn onderdeel was de 500 meter, maar ik was overal goed in zonder ergens de beste in te zijn" zet ze zichzelf direct goed neer. Ze had ambities ooit naar de Olympische Spelen te gaan, maar een operatie vier jaar geleden maakte een einde aan al die ambities. "Het was niet eens een ongeval waardoor ik nu een prothese heb, ik ging onder het mes om weefsel weg te halen bij een spier. Een redelijk onschuldige operatie die veel schaatsers hebben ondergaan, maar bij mij liep het dus mis. Er werd een zenuw geraakt. Er volgde een hersteloperatie, een revalidatie. Ik heb met een aangepaste prothese nog geschaatst, maar de rest bleek te snel voor mij geworden en de schade onherstelbaar."

Nieuwe uitdaging
De vriend van een kennis was stoker op de tandem en zo werd ze op het spoor van de selectie para-cycling gezet. "Ik heb er een nieuwe uitdaging in gevonden. Heb me erbij neergelegd dat de Olympische Spelen voor mij niet meer haalbaar zijn, maar heb in de Paralympische Spelen een nieuwe sportieve uitdaging gevonden. Als sporter ben ik heel blij dat ik er weer aan kan werken om mezelf te verbeteren. Weer om de overwinning mee kan doen." Aan het fietsen moest ze wel wennen. "Eigenlijk is dat net voor het WK op de baan echt goed gekomen. Ik had als laatste moeite met de startmachine, maar in de weken voor het WK kon ik opeens veel beter starten. Simpelweg door te blijven oefenen. Op de 500 meter is de start cruciaal, goed of slecht vertrekken is een verschil van twee seconden en dat is veel op dit onderdeel. Ongelofelijk dat ik al zoveel succes had daar. Op de individuele achtervolging moet ik nog verbeteren. Maar dat WK geeft wel heel veel vertrouwen. Het enige is de tactiek in een wegwedstrijd of scratch, daar moet ik soms aan wennen."

Sprinten voor medaille
Ze heeft haar eerste regenboogtruien in haar kast hangen. Toch gaat ze niet met dezelfde verwachtingen naar het komende wegkampioenschap in Maniago. "Ik ben mezelf wel aan het verbeteren, maar op de tijdrit kwam ik in Oostende wel een minuut te kort op de winnares. Ik mik voor de lange termijn op Tokio 2020, dan moet die kloof op de besten gedicht zijn. Nu hoop ik de schade te beperken en dan is tijd of achterstand op dit onderdeel belangrijker dan de klassering." In de wegwedstrijd liggen wellicht wel medaillekansen. "Als de vier besten in koers er een keiharde wedstrijd van maken, dan zal ik te kort komen. Maar kan ik aan het einde van de wedstrijd nog voor een medaille sprinten, dan liggen er kansen voor mij."

  • Nederlandse Lotterij

Wij plaatsen functionele cookies om deze website naar behoren te laten functioneren en analytische cookies waarmee wij het gebruik van de website kunnen meten. Deze cookies verzamelen geen persoonsgegevens. Hieronder kun je aangeven welke andere soort cookies je wilt accepteren. Wil je meer weten? Bekijk dan onze privacy pagina.