Magazine

‘Het WK in Zolder is een belangrijk doel voor ons’

Waar tot vorig jaar Bas de Bever de BMX’ers aanstuurde, zijn nu bondscoaches Rob van den Wildenberg en Raymon van der Biezen verantwoordelijk voor deze tak van de wielersport. Na een succesvol WK in Baku 2018 zijn ook voor de WK in Zolder (België) de verwachtingen hoog gespannen.

“We mogen de lat hoog leggen en hebben in elke groep mensen die finales kunnen halen.”

Bondscoach Rob van den Wildenberg

Beide coaches waren al voor het vertrek van De Bever actief. Rob van den Wildenberg werkte met de jongeren in de groep, Van der Biezen sloot vorig jaar aan als assistent. Nu verdelen de twee de taken en valt het hen op dat de rolverdeling heel soepel verloopt. Van der Biezen: “We denken met z’n tweeën na over de trainingen en de invulling van wedstrijden. Daar gaan we samen uitgebreid voor zitten.” Van den Wildenberg; “Ook de coaching op de wedstrijden doen we samen. Maar op de achtergrond verdelen we de werkzaamheden. Raymon houdt zich meer met sponsoring en materiaal bezig, ik meer met de reizen en hotels boeken. Wat de coaching betreft, hebben we daar bewust geen scheiding in gemaakt om de groep niet afhankelijk te maken van één persoon. Als één van ons beiden er een wedstrijd niet is, voelt zo’n sporter zich niet direct verloren. Van der Biezen: “Ik heb niet echt het idee dat de sporters naar één van ons toe trekken. Over het algemeen komen zij zowel naar mij als naar Rob.”

Belangrijk doel
Het WK in Zolder is een belangrijk doel voor de Nederlandse BMX’ers. De vorige keer (2015) dat er hier een WK gehouden wordt won Niek Kimmann als eerstejaars elite-renner direct het goud. “Natuurlijk hebben andere landen ook al veel gereden op dit parcours. Maar wij waren er bijna wekelijks. Het is onlangs wel iets veranderd, er is een kleine aanpassing aangebracht, maar we hebben op dat rondje al een Europese wedstrijd gehad én sterk gereden. We hebben onze uren daar wel gemaakt. Het voelt ook wel een beetje als thuiskomen. We hebben daarom ook bewust hetzelfde hotel gekozen, dat is vertrouwd. Misschien kunnen we er voordeel eruit halen dat iedereen op gemak is.” Van der Biezen. “De lay-out van het WK in Zolder is dezelfde als die bij het WK in 2015, de baan is zo goed als hetzelfde. Het is een belangrijke wedstrijd. Er zijn veel punten te verdienen, ook richting de Olympische Spelen. Dit WK telt wat hoger mee in vergelijking met de wereldbekers, het WK van 2020 nog hoger, dat weten de atleten als geen ander. Ze willen ook daarom vlammen.”

Kansen genoeg
Kansen zijn er genoeg, zo weten de twee KNWU-keuzeheren. Van der Biezen: "Niek Kimmann steekt er dit seizoen bovenuit. Hij kan bij wedstrijden echt een knop omzetten en dan is hij van uitzonderlijke klasse. Foutloos, geconcentreerd, mentaal en fysiek heel sterk. De andere mannen zijn op training en in Europese wedstrijden heel goed geweest. Maar op de één of andere manier kwam het er in de wereldbekers nog niet uit.” Van den Wildenberg : “Dan waren het vaak halve finales of kwartfinales voor Dave van der Burg, Joris Harmsen, Twan van Gendt en Jay Schippers. Maar het kwartje moet een keer de goede kant opvallen, het zou mooi zijn als dit op het WK gebeurt. Er is veel vertrouwen, want die jongens zijn gewoon in orde.”

Bij de vrouwen is Laura Smulders titelverdedigster en favoriet. Van den Wildenberg: “Alise Willoughby heeft het Laura al een aantal keren moeilijk gemaakt, maar elke keer was het Laura die wist te winnen. We houden ook rekening met de Française Valentino en met de Colombiaanse Pajon, die terug keert van een blessure.” Hij prijst ook hier de breedte van de Nederlandse groep. “We hebben Judy Baauw al een wedstrijd zien winnen in de Supercross en Merle van Benthem en Ruby Huisman hebben al op het podium gereden. Merel Smulders komt terug van een blessure en is nog wat wisselvallig. Maar het kan bij haar ook goed vallen.”

 

Titel zit erin
Van der Biezen: “Een ‘clean sweep’ zoals vorig jaar – toen we het gehele podium vulden – ligt niet elk jaar voor de hand, maar is ook weer niet onmogelijk met deze sterke groep. Verder kunnen we met Bart van Bemmelen bij de junioren voor het podium mee doen en titelverdedigster bij de junior-women Indy Scheepers komt terug van ziekte, maar ook zij kan weer ver komen als ze nog iets fitter wordt. We hopen op finales en podiumplaatsen. Maar voor Niek Kimmann telt maar één plek en dat is de titel, niet gek na zo’n superseizoen. En dat zit erin. En van Laura Smulders wordt terecht ook veel verwacht. Het blijft BMX, de sport is onvoorspelbaar, maar we staan er goed voor.”

  • Nederlandse Lotterij

Wij plaatsen functionele cookies om deze website naar behoren te laten functioneren en analytische cookies waarmee wij het gebruik van de website kunnen meten. Deze cookies gebruiken geen persoonsgegevens. Hieronder kun je aangeven welke andere soort cookies je wilt accepteren. Wil je meer weten? Bekijk dan onze privacy pagina.