Magazine

Mathieu van der Poel: "Medaille zou heel mooi zijn"

Mathieu van der Poel kan terugkijken op een seizoen met meerdere podiumplaatsen in de wereldbeker. Toch rekent hij zich op voorhand niet rijk op het wereldkampioenschap in Lenzerheide waar het gaat om de strijd om het eremetaal. "Het zal zeker een strijd worden om die medaille binnen te halen. Het is voor mij geen vanzelfsprekendheid dat ik straks op dat podium kom te staan. Maar uiteraard is het wel mijn doel. Het zou een goed seizoen perfect afsluiten in ieder geval."

Want die conclusie mag je trekken: hoe het ook uitpakt dit weekeinde, Van der Poel mag terugkijken op een zeer geslaagd seizoen op de MTB met drie derde plaatsen en twee vierde plaatsen in de wereldbekers. In het eindklassement van de Coupe du Monde werd hij zelfs tweede. Daarmee zette hij sportief een fikse stap in vergelijking met het jaar daarvoor. "Dat valt aan tal van redenen toe te schrijven. Ik ben natuurlijk een jaar sterker, heb ondertussen steeds meer ervaring opgedaan én - ook niet onbelangrijk - ik mag nu verder van voren starten. Dat maakt ook een belangrijk verschil in deze sport."

"Niet in mijn nadeel"

Het parcours in Lenzerheide typeert hij als niet in zijn nadeel. "Er zitten geen lange klimmen in, waar sommige concurrenten voordeel op mij zouden kunnen behalen. Het is best een technisch parcours met wortels en stenen, dat past zeker bij mijn mogelijkheden. Het is eigenlijk een omloop zoals je die verder niet veel tegenkomt. Maar deze ronde is zeker niet in mijn nadeel." De Nederlands kampioen in het veld, op de weg en op de MTB kende naar eigen zeggen  een goede voorbereiding. "Ik ben na de wereldbeker in La Bresse op hoogtestage geweest in Livigno, voordat ik begin deze week afreisde naar Lenzerheide. Woensdag nam ik deel aan de team relay met de Nederlandse ploeg. Ik reed daar geen superronde, maar het was wel belangrijk om weer een wedstrijdprikkel te krijgen na enige tijd met alleen training. Ik denk dat ik er klaar voor ben."

"Het is best een technisch parcours met wortels en stenen, dat past zeker bij mijn mogelijkheden."

Mathieu van der Poel

Strijd om medaille

Een plek op het podium zou hem bekoren. "Het zal zeker een strijd worden om die medaille binnen te halen. Het is voor mij geen vanzelfsprekendheid dat ik straks op dat podium kom te staan. Maar uiteraard is het wel mijn doel. Het zou een mooi seizoen perfect afsluiten in ieder geval." Het veroveren van de wereldtitel is op voorhand geen scenario waar hij rekening mee houdt. "Ik schat Nino Schürter, maar ook Gerhard Kerschbaumer als favorieten voor de titel in. Dit seizoen kon ik me nog niet in die strijd mengen, dus ik ga niet uit van een stunt. Een medaille zou heel mooi zijn."