Magazine

Met vertrouwen naar China

Hij zette met ingang van 2018 zijn eigen team op en was direct succesvol. Jeroen van Eck won de wereldbeker op het onderdeel Eliminator en noemt zijn seizoen nu al geslaagd. Het zorgt dat de door Specialized gesteunde sporter met veel vertrouwen afreist naar China. Druk ervaart hij niet, maar de Gelderse sporter hoopt uiteraard een mooi seizoen wel te bekronen met een sterk WK. “Het kan zijn dat ik tevreden ben met een vijfde plaats, maar ook dat ik baal van een tweede stek. Het ligt er net aan hoe het toernooi verloopt.”

Zijn eigen VanEck Racing Team kreeg een droomstart. “Ik was in het verleden altijd aangesloten bij het team van Stappenbelt uit Apeldoorn. Maar ik wilde de zaken meer in eigen hand nemen. Dus ben ik op zoek gegaan naar sponsors die me materiaal en/of middelen konden leveren om mijn sportieve droom waar te maken. Het is me zo gelukt om te kunnen leven van mijn sport. Dan is het extra mooi als je direct zo’n sterk seizoen weet neer te zetten dat je de wereldbeker wint. Het was mijn doel om er niet perse in bepaalde wedstrijden maar juist in de hele competitie te staan. Dat is goed gelukt, met veel finaleplaatsen en ook enkele zeges. De wereldbeker winnen is het gevolg daarvan.”

Ontspannen richting China

Voor Van Eck staat er geen extra druk op het wereldkampioenschap, dat voor hem op vrijdag 9 november begint. “Dat ik al een mooi seizoen heb gedraaid, zorgt dat ik ontspannen richting China afreis. Ik hoef daar niets meer te bewijzen. Maar dat betekent natuurlijk niet dat ik niet met ambities van start ga. De sport is soms onvoorspelbaar, dus vooraf reken ik mezelf nooit rijk. Ik zeg altijd ‘het is geen kwestie van geluk hebben, maar je moet vooral geen pech hebben’. Een manoeuvre van een tegenstander kan je toernooi een andere wending geven. Maar ik kan daar wel steeds beter op anticiperen. Het kan zijn dat ik tevreden ben met een vijfde plaats, maar ook dat ik baal van een tweede stek. Het ligt er net aan hoe het toernooi verloopt. De top is breed in de sport, de wereldbekers hadden vrijwel allemaal een andere winnaar. Maar als ik geen top 8 rijd, kan ik niet tevreden naar huis.”

Vertrouwen op intuïtie

Hij bestudeerde video’s en tekeningen van het parcours, maar zijn echte verkenning begint ter plaatse. “Je mag op een gegeven moment het parcours lopen om vast bepaalde lijnen te bestuderen. Op dag twee ga je dan op je fiets het parcours verkennen en een dag later begint het toernooi. Voor mij is dat voldoende voorbereiding, meer heb ik niet nodig. In de basis heeft een parcours veel vaste elementen, maar het is de omgeving – met de plaatselijke omstandigheden - die het plaatje anders maakt.” Van Eck weet ondertussen wat zijn sterke punten zijn. “Dat is toch vooral het vermogen om toe te slaan op momenten dat de tegenstander het niet verwacht. Je kunt op rechte stukken een ander passeren, maar dan moet je dus op dat stuk wel vijf kilometer harder fietsen. Ik sla meestal toe in de bochten. Als iemand zijn benen stil houdt, doorrijden. En als iemand naar buiten stuurt, juist binnendoor komen. Ik heb ondertussen veel ervaring in deze sport en vertrouw vaak op mijn intuïtie. Dat is echt een wapen voor mij. Ik hoop die ten volle te benutten bij dit WK.”

Foto's: Okke Kamps & City Mountainbike