Magazine

Olav Kooij is klaar voor sprintscenario op WK Wegwielrennen

september 2022

Sprinter Olav Kooij heeft dit seizoen al elf zeges op zijn palmares staan, met ook een zege in de WorldTour daartussen. Maar omdat de snelle man uit Numansdorp nog altijd maar 20 jaar oud is, is hij op dit wereldkampioenschap in Wollongong een troef in de wegwedstrijd voor beloften. Kooij veroverde vorig jaar in Leuven brons in deze titelrace en hoopt uiteraard weer wat beter te doen.

‘’Ik heb er alle vertrouwen in dat we met deze ploeg voor de hoofdprijs kunnen gaan.’

Olav Kooij

Opvallend is het wellicht wel dat bij de elite de snelle mannen en vrouwen werden thuisgelaten, maar dat bij de beloften Kooij als troefkaart wordt gezien. De coureur van Jumbo-Visma heeft er echter vertrouwen in dat hij op het allerlaatst nog om de medailles zou kunnen sprinten. Zoals vorig jaar toen hij achter de Italiaan Filippo Baroncini en Biniam Girmay naar het brons snelde in Leuven. ‘’Het is zeker geen eenvoudig rondje. Het is vrij technisch en er zit een vrij lastige klim in de omloop die we een aantal keren moeten afleggen. Het is niet per se gemaakt voor een pure sprinter, maar dat was het vorig jaar ook niet en toen stond ik toch met een medaille op het podium. Ook in 2021 was het niet onze enige tactiek om te sprinten en mochten er renners hun kans gaan eerder in de wedstrijd. Dat kan nu ook heel goed een optie zijn. Maar ik ga proberen erbij te blijven en indien mogelijk te sprinten voor de winst. Vorig jaar won ik brons, natuurlijk hoop ik op meer. Ik heb er alle vertrouwen in dat we met deze ploeg voor de hoofdprijs kunnen gaan. Maar ik kan op voorhand niet zeggen dat ik maar met één uitkomst tevreden kan zijn, dat ligt toch aan hoe de wedstrijd verloopt. Vooraf hoopt natuurlijk iedereen te rijden voor de regenboogtrui.’’

"Elke overwinning heeft zijn verhaal en het is sowieso altijd mooi om een zege te kunnen vieren"

Olav Kooij

Vertrouwen na seizoen
Kooij en zijn ploeggenoten namen de tijd om te acclimatiseren aan de andere kant van de wereld. Om straks helemaal klaar te zijn voor de mondiale titelstrijd. ‘’Het is niet het einde van mijn seizoen, maar ik kan op voorhand wel vertrouwen halen uit hoe het dit wielerjaar gelopen is. Ik kan nu al heel tevreden terugkijken, maar ik zou er natuurlijk graag nog een succesvol slot aan knopen, bijvoorbeeld hier op het WK. Dit seizoen was ik weer wat sterker in vergelijking met de jaren ervoor. Kon me langer en beter handhaven in meer selectieve koersen en had ook een beter eindschot. Voor mij springt er niet één zege in het bijzonder uit. Elke overwinning heeft zijn verhaal en het is sowieso altijd mooi om een zege te kunnen vieren.’’ Op zijn palmares van dit jaar staan ritten in de Ronde van Polen, de Ronde van Denemarken, de Ronde van Hongarije, de ZLM Tour en het Circuit de la Sarthe. In de laatste twee etappekoersen werd hij ook eindwinnaar.

"De ploeg is als geheel in staat om straks samen voor een mooi resultaat te koersen"

Olav Kooij

Bekende renners mee
Met de Zeeuwse tweelingbroers Mick en Tim van Dijke heeft Kooij twee renners aan zijn zijde, waarmee hij ook bij de WorldTour-formatie van Jumbo-Visma veel samen rijdt. Generatiegenoten ook, met wie hij samen naar het hoogste niveau toegroeide de afgelopen jaren. ‘’Natuurlijk ben je nog meer op elkaar ingespeeld als je veel samen koerst, maar ik ken de andere geselecteerden Axel van der Tuuk en Casper van Uden ook al vanaf de jeugd. De ploeg is als geheel in staat om straks samen voor een mooi resultaat te koersen. Of dat nu in een kopgroep is of uiteindelijk in een sprint. Dat is nodig ook, want de tegenstand zal ook van een hoog kaliber zijn. Ik verwacht de traditionele wielerlanden van voren, wellicht komt er een verrassing om de hoek kijken, dat kan in deze categorie ook. Op voorhand heb ik nog geen renners waar ik specifiek op ga letten. Maar de dagen voor de wedstrijd zullen we als ploeg natuurlijk naar de uiteindelijke startlijst kijken en dat meenemen in onze tactiek voor de dag.’’

  • Nederlandse Lotterij

Wij plaatsen functionele cookies om deze website naar behoren te laten functioneren. Daarnaast vragen we je toestemming om analytische cookies en marketingcookies te plaatsen. Daarmee meten we het gebruik van deze website en kunnen we ons aanbod beter afstemmen op jouw voorkeuren. Deze cookies verzamelen persoonsgegevens. Geef hieronder aan welke cookies je wilt accepteren. Meer weten? Bekijk onze privacypagina.