Magazine

Op jacht naar 54 kilometer en 527 meter

Dion Beukeboom probeert in augustus het werelduurrecord van Bradley Wiggins uit de boeken te rijden. De 29-jarige renner traint een jaar lang om binnen zestig minuten een afstand van minimaal 54,527 kilometer te bereiken. “Uiteindelijk is het een uur lomp hard trappen.”

Nee, hij vergelijkt zichzelf zeker niet met sir Bradley Wiggins. Maar de speciaal opgetuigde website heeft niet voor niets de naam 'BreakingTheImpossible' gekregen. De boodschap daarop luidt dat veel mensen denken dat het een onmogelijke opgave is voor Dion en zijn team, zij denken daar zelf heel anders over. Dion Beukeboom en zijn begeleider Jim van den Berg van wielerlaboratorium Robic zijn er namelijk optimistisch over dat het werelduurrecord van Wiggins met een afstand van 54 kilometer en 526 meter kan sneuvelen. Door Beukeboom zelf.

“Ik snap wel dat de buitenwacht naar ons kijkt met de gedachte: wie denken die gasten wel niet dat ze zijn?”, bekent Van den Berg. “Een continentale renner als Beukeboom die het record van wereld- en Olympisch kampioen tijdrijden Wiggins even uit de boeken rijdt… Maar als je het uurrecord van de Brit van drie jaar geleden in Londen onder de loep neemt, zie je dat het vooral een commercieel feestje rondom het afscheid van zijn profcarrière was. Wij, en ook het team rondom Wiggins, weten dat het record nóg scherper kan.”

"Wie denken die gasten wel niet dat ze zijn?"

Jim van den Berg

Schat aan data

Het werelduurrecord-avontuur begint voor bewegingswetenschapper Van den Berg in november 2014. Het management van Thomas Dekker benadert Robic met de vraag of zij de coureur willen begeleiden richting zijn uurrecordpoging op 25 februari 2015 in de Mexicaanse stad Aguascalientes. In slechts vier maanden moet Van den Berg de voormalig profrenner Dekker, zonder baanervaring, klaarstomen.

Uiteindelijk komt Dekker 242 meter, de lengte van bijna één ronde, tekort om het toenmalige record van
52 kilometer en 491 meter (Rohan Dennis) te verbreken. Maar voor Van den Berg levert het project hem als dataliefhebber een schat aan informatie op. “Je weet hoe lang een recordpoging duurt, je hebt data over het vermogen en aantal watt, je weet wat de omstandigheden zijn op de wielerbaan in Aguascalientes. Met die gegevens is het voor een inspanningsfysioloog allemaal berekenbaar. En voor mensen met verstand van zaken die ook kunnen rekenen, weten dat de afstand van Wiggins onder de juiste omstandigheden haalbaar is.”

Van den Berg heeft op dat moment een in zijn ogen haalbaar project, maar nog geen renner om het uit te voeren. Wel heeft hij een concrete profielschets van welke kwaliteiten zijn gedroomde renner moet bezitten. Van den Berg: “Hij moet groot en sterk zijn, veel massa hebben, een hoog vermogen kunnen trappen, extreem aerodynamisch op zijn fiets zitten en baanervaring bezitten. Bovendien moet het een renner zijn die bereid is om een jaar van zijn carrière te investeren in deze werelduurrecordpoging, waardoor alle WorldTour- en veel pro-continentale coureurs vanwege andere sponsorbelangen al afvallen.”

Zijn oog valt in oktober 2016 op Dion Beukeboom, een continentale renner die toentertijd op zoek is naar een contract bij een grote profploeg. Maar de geboren Amsterdammer, die meerdere gouden NK-medailles op het onderdeel achtervolging verovert en tweemaal de bronzen EK-plak op datzelfde onderdeel grijpt, wuift het idee van de Robic-man resoluut weg.

Lomp hard trappen

Een jaar later klopt Van den Berg nogmaals op de deur van Beukeboom. Met de vraag of hij toch niet interesse heeft om het uurrecord aan te vallen. Beukeboom: “Ik had in juli 2017 net mijn heup gebroken tijdens de Slag om Norg. Ik was toen 28 jaar en rommelde nog steeds op continentaal niveau aan. De laatste jaren ben ik vaak net tekort gekomen, zowel op de weg als op de baan. Maar voor mij moet er wel een doel aan het wielrennen verbonden zijn. Daarom stond ik er de tweede keer dat Jim mij benaderde, wel voor open. Soms komen kansen op het juiste moment.”

Beukeboom raakt niet alleen overtuigd door het rekensommetje dat Van den Berg van de beoogde uurrecordpoging maakt. Ook het feit dat hij al een jaarcontract heeft geregeld bij een wielerploeg en een sponsor heeft gevonden die extra budget vrijmaakt voor onder andere trainingskampen, aerodynamicatesten en krachttrainingen spreekt hem aan. Bij het (wederom) continentale Vlasman Cycling Team staat voor het duo Beukeboom/Van den Berg alles een jaar lang in het teken van woensdag 22 augustus 2018.

“Ik heb nog steeds niet de illusie dat ik een betere wielrenner ben dan Wiggins”, zegt Beukeboom. “Maar Jim heeft mij laten inzien dat hij zijn record niet onder ideale omstandigheden reed. In een doorberekening van hem komt een bandbreedte van mijn afstand naar voren, waaruit blijkt dat het record haalbaar is. Als ik eerlijk ben is zo’n werelduurrecordpoging precies waar ik goed in ben; een uur lomp hard trappen.”

IJle lucht

Eén van die ‘niet ideale omstandigheden’ bij Wiggins’ poging is de wielerbaan in Londen. Of beter gezegd, het gebrek aan lage luchtdruk in de Engelse hoofdstad. De keuze van Van der Berg is wederom op een hooglandbaan gevallen: de Aguascalientes Bicentenary Velodrome in Mexico, op een hoogte van 1.887 meter.

Van den Berg: “De luchtdruk is er een stuk lager, waardoor je relatief minder vermogen hoeft te leveren voor dezelfde snelheid. Op hoogte is de winst van de verminderde luchtdruk groter dan het verlies van de verminderde zuurstofopname. Vergeleken met Londen zal Dion gemiddeld 35 watt winnen door zijn aanval te doen in Aguascalientes. Bovendien is de oppervlakte met gelamineerd hout in het Mexicaanse velodrome ontzettend goed.”

Om het lichaam van Beukeboom te laten wennen aan de ijle lucht in het Zuid-Amerikaanse land, gaat hij in juni 2018 op hoogtestage in Colorado Springs, waar ook het slapen in een hoogtetent deel van uitmaakt. Uiteindelijk vertrekt het werelduurrecordpoging-team begin augustus richting Mexico, zodat Beukeboom drie weken lang kan wennen aan de hoogte, de lucht, de wielerbaan en de omstandigheden.

De maanden ervoor is een achtbaan van inspanningstesten, aerodynamicatesten, baantrainingen, positie-optimalisaties in de windtunnel, 20-, 30-, 40-, 50- en 60-minutentesten en materiaaltesten, afgewisseld met een aantal koersdagen. Zo was Beukeboom onder andere actief op de weg tijdens het NK Tijdrijden (vierde plek), de tijdrit in Emmen voor de Topcompetitie (eerste plek) en de Arno Wallaard Memorial (derde plek). Op de baan deed hij mee met het NK (goud achtervolging), de Zesdaagse van Rotterdam en het WK in Apeldoorn.

Beukeboom kiest bewust voor het rijden van wedstrijden, want hij wil zich niet alleen maar blindstaren op dat ene doel. Zo heeft het duo 'Wicked Wednesday' in het leven geroepen, een woensdagtraining die volledig uit zijn comfortzone is. Zoals veertig keer het Kopje van Bloemendaal (1,5 kilometer, gemiddeld stijgingspercentage 2,2 procent) beklimmen. “Door dit soort gekke trainingen af te wisselen met mijn reguliere trainingen behoud ik ook mijn motivatie voor het uurrecord”, vertelt Beukeboom. “Ik stel mijzelf continu de vraag: stel dat dit je laatste jaar is, wat wil je dan nog doen?”

"Niemand zou boos zijn als het mij niet lukt, dus als ik het niet haal: even goede vrienden."

Dion Beukeboom

Veel pijn

Want het kan zomaar gebeuren dat de werelduurrecordpoging van Beukeboom zijn laatste wapenfeit is. Maar zo ver wil de 29-jarige Amsterdammer nog niet vooruit kijken. Eerst maar eens op 22 augustus ‘zo hard mogelijk fietsen’, zoals hij het zelf noemt. Ondanks alle optimisme in het Beukeboom-kamp bestaat er ook de mogelijkheid dat hij tekort gaat komen om het record van Wiggins te verbreken.

“Natuurlijk, die kans is er altijd. Hij kan een lekke band krijgen, wat ziek zijn of gewoon zijn slechtste dag ooit beleven. Maar wij zouden er niet zoveel tijd, geld en energie in stoppen als we zouden denken dat het onmogelijk is”, aldus Van den Berg. “Andersom is ook iedereen nuchter: Dion is niet ineens de beste renner als hij het record wel verbreekt. Hij heeft dan optimaal gebruik gemaakt van de window of opportunity .”

Of Beukeboom weleens droomt van de krantenkop ‘Beukenboom verslaat Wiggins’? “Ik ben er niet zo mee bezig of het wel of niet lukt. Ik richt mij op maar één ding: mijn taak uitvoeren. Zo zwart/wit zie ik het. Uiteraard zou ik extreem teleurgesteld zijn als ik faal. Maar ik zie niet in wat het toevoegt als ik daar van tevoren over nadenk. Niemand zou boos zijn als het mij niet lukt, dus als ik het niet haal: even goede vrienden. Maar één ding weet ik wel, het gaat ontzettend veel pijn doen.”

Eurosport zendt (live) uit

Woensdag 22 augustus zendt Eurosport de recordpoging van Dion Beukeboom uit. Er wordt vanaf 21:00 uur live geschakeld met Mexico via Eurosport in Nederland en België en via het Youtube kanaal van de UCI. 

  • Nederlandse Lotterij

Wij plaatsen functionele cookies om deze website naar behoren te laten functioneren en analytische cookies waarmee wij het gebruik van de website kunnen meten. Deze cookies verzamelen geen persoonsgegevens. Hieronder kun je aangeven welke andere soort cookies je wilt accepteren. Wil je meer weten? Bekijk dan onze privacy pagina.