Magazine

Sleeping giant tot leven gewekt

R&TC Groenewoud kent een glorieus verleden, maar werd sinds 2005 een 'slapende club'. Sinds een aantal jaar krabbelt de Nijmeegse wielervereniging uit het diepe dal en is een wedergeboorte ophanden. ''Als ik iemand in het Groenewoud-tenue zie fietsen, dan is dat supergaaf.''

De herinnering aan het roemruchte verleden van R&TC Groenewoud in een pannenkoekenhuis, het lijkt een vreemde combinatie. Maar De Heksendans in het Gelderse Berg en Dal is inmiddels uitgegroeid tot een echt wielercafé, met een plafond vol met wielershirts, een paar vintage tweewielers, hoezen van kussens die een wielershirt uitbeelden en een grote stapel aan krantenartikelen en foto’s van R&TC Groenewoud.

Want historie, dat heeft de Nijmeegse wielervereniging die is opgericht in 1930 wel. R&TC Groenwoud boekte begin deze eeuw grote successen en werd zelfs drie keer Nederlands kampioen. Ook de overwinning op het Zeeuws-Vlaamse Wielerweekend, waarin voormalig profrenner Thomas Dekker van de Rabobank-opleidingsploeg werd geklopt, is één van de hoogtepunten van de club. ''Groenewoud mocht vaak meedoen met de grote wedstrijden'', vertelt voormalig voorzitter John Cornelissen, al sinds 1964 betrokken bij de wielervereniging en inmiddels erelid. ''We hadden in die tijd een goede naam, waren één van de beste verenigingen van het land. Toen kon ik nog niet bevroeden wat er een paar jaar later zou gaan gebeuren.''

Wielerambitie

Kenny van Hummel, Roy Curvers, Thijs Al, zomaar wat namen van voormalig profrenners die hun roots voor een deel bij R&TC Groenewoud hebben liggen. De Nijmeegse wielervereniging leek bestand tegen de economische crisis, maar rond 2004 zette toch het verval in. Een jaar later stopten Modderkolk en Weijers Eikhout als hoofdsponsors van Groenewoud, vertrokken de talenten en deed de vereniging niet meer mee aan de clubcompetitie. Cornelissen: ''Door onder andere tegenvallende sponsoring werd de club in 2005 een slapende vereniging. Het was toen ook moeilijk het clubparcours in stand te houden. Uiteindelijk werden de kosten te hoog en is de club gestopt, maar met een slapend bestuur dat acht jaar is gebleven.''

''Wij hebben geen vuistdik uitgeschreven plan, maar wel een aantal uitgangspunten voor de toekomst.''

Van Stippent

Aan de andere kant van Nijmegen fietste Leon van Stippent met vriendengroep KELME door de Gelderse landschappen. Hij voelde er samen met zijn goede vriend Bram de Vlieger eigenlijk wel wat voor om zich aan te sluiten bij een wielervereniging, want zij merkten dat hun wielerambitie verder reikte dan dat van hun medecoureurs. ''Wij vonden het verbazingwekkend dat in Nijmegen geen actieve wielervereniging bestond'', legt Van Stippent uit. ''Dat zorgde ervoor dat we besloten om zelf maar aan de slag te gaan en ons te verdiepen in het opzetten van een club.''

Het duo kwam via-via in contact met Joost van Wijngaarden, organisator van het wielerevenement Omloop der Zevenheuvelen in Berg en Dal. Van Wijngaarden had op zijn beurt juist weer contact gezocht met het 'slapende' R&TC Groenewoud, voor vragen over sponsoring. Van Stippent: ''Toen hadden we samen al snel de som gemaakt. Waarom bundelen we niet al onze krachten, stelden we voor. Op die manier kunnen we kijken wat mogelijk is voor een complete vereniging met een breed aanbod.''

Fietsregio

Op 10 juli 2017 besloot een aantal geïnteresseerden, die R&TC Groenewoud weer nieuw leven in wilde blazen, om de tafel te gaan zitten. Al snel bleek dat iedereen wel geloofde in een actieve wielervereniging voor Nijmegen en omstreken, mede doordat het oosten van Gelderland een enorme fietsregio is met veel wielerliefhebbers, afwisselende routes en een schitterende omgeving. Dus zetten ze de schouders eronder, met drie oud-bestuursleden en zes nieuwe bestuursleden. Van Stippent zelf is één van het inmiddels vijfkoppige bestuur van R&TC Groenewoud, samen met Van Wijngaarden, Hilde Oudman, Sandra Heskamp en Maurice Ratering Arntz.

Van Stippent: ''Je merkte dat iedereen zijn of haar expertise meebracht om dit plan tot uitvoering te brengen. Veel nieuwe leden zijn jonge enthousiastelingen, die een gedegen groei willen zien. Na de eerste informatieavond hadden we al dertig geïnteresseerden en binnen twee weken hebben zich zo'n 50 wielerliefhebbers gemeld. Aan het eind van 2017 stond de teller al op 140 leden, dat verraste ons ook!'' Uitvalsbasis voor de allereerste rit van het hernieuwde Groenewoud werd De Heksendans, maar het Berg en Dalse pannenkoekenhuis moet niet gezien worden als het clubhuis. ''Op termijn hebben we ook de ambitie om ons eigen clubhuis met baantje te realiseren, maar we moeten eerst zorgen dat we de basis op orde hebben. Dat betekent goede trainingen en leuke toerritten verzorgen.''

Herrezen

Het succes van de herrezen wielerclub gaat ondertussen gewoon door. Momenteel staat de teller al op bijna 250 leden, maar de pivot is nog lang niet klaar wat Van Stippent betreft. ''Ik denk dat het misschien wel een voordeel is geweest dat wij letterlijk vanaf nul moesten beginnen. Daardoor konden we het min of meer inrichten zoals wij wilden. En niets ten nadele van de oud-bestuurders, want die leverden met hun enorme netwerk een belangrijke bijdrage aan het huidige succes van Groenewoud. Deze tijd vraagt ook om benadering via digitale kanalen, zoals social media, om een breed publiek te bereiken.''

Aan ambities ontbreekt het niet in Nijmegen. Van Stippent: ''Wij hebben geen vuistdik uitgeschreven plan, maar wel een aantal uitgangspunten voor de toekomst. Voor een team dat uitkomt op het hogere niveau van belofte of elite is het nog te vroeg, daar is veel geld nodig voor bijvoorbeeld een ploegwagen. Maar dat is wel een doel op lange termijn. Een aantal eliterenners zijn nu aangesloten bij het Dutch Food Valley Cycling Team, een samenwerkingsverband met verenigingen uit de regio. We willen een complete vereniging zijn voor iedereen, met jeugd, junioren, senioren, toerrijders en licentiehouders. Nu kijken we eerst waar het meeste interesse voor is.''

''We zijn een brede vereniging van, voor en door de leden. De leden hebben een heel actieve rol om invulling te geven aan de vereniging. Als leden iets willen opzetten of organiseren, krijgen ze daar alle steun voor. Zo zien we onze jeugdafdeling goede vormen krijgen, worden tijdtrainingen georganiseerd, zijn trainers aangewezen, zijn er altijd wegkapiteins bij onze toerritten aanwezig, wordt de website gebouwd, ledenadministratie bijgehouden en kledingbestelling mogelijk gemaakt via onze webshop. Zonder al onze actieve leden was dit succes onmogelijk geweest. We zijn nog maar net begonnen met bouwen. Maar als ik dan door de stad loop en ik iemand in het Groenewoud-tenue zie fietsen, dan is dat wel supergaaf om te zien.''

  • Nederlandse Lotterij

Wij plaatsen functionele cookies om deze website naar behoren te laten functioneren en analytische cookies waarmee wij het gebruik van de website kunnen meten. Deze cookies gebruiken geen persoonsgegevens. Hieronder kun je aangeven welke andere soort cookies je wilt accepteren. Wil je meer weten? Bekijk dan onze privacy pagina.