Magazine

Sofie van Rooijen bloeit op in oranje

Deze winter zag het er somber uit voor Sofie van Rooijenrenster van WV Schijndel. Een coronabesmetting van oktober hield haar nog lang aan de kant. Het perspectief op wedstrijden was ook niet om opgetogen over te rakenMaar toen deed zich een mooie kans voor via een uitnodiging van bondscoach Loes Gunnewijk om drie wedstrijddagen in het oranje te rijden. Die kans greep de 18-jarige Drielse met twee handen aan. Niet alleen stelde ze zichzelf gerust met de gedachte dat ze nog altijd op hoog niveau kan presteren. Ze zette zichzelf ook nadrukkelijk op de  kaart bij collega-rensters en teams. Het leverde haar al een contract op bij Parkhotel Valkenburg.

"Covid-19 heeft er bij mij ingehakt."

Sofie van Rooijen

Ondanks COVID-19, sterke start seizoen 2021
Sofie van Rooijen was in de jeugd- en jongerencategorieën een absolute winnaar. Ze werd Nederlands kampioene bij de nieuweling-meisjes. Als eerstejaars junior-vrouw was er zelfs een zilveren medaille op het door Ilse Pluimers gewonnen Europees kampioenschap in Alkmaar. Vorig jaar kwam ze door ziekte niet helemaal uit de verf. En er waren sowieso maar tien wedstrijddagen. Tot overmaat van ramp kwam daar in oktober ook nog eens de diagnose corona bij. 

‘’Dat heeft me echt 2,5 maand dwars gezeten. Ik had bij de minste inspanning direct koorts en sliep sommige dagen twaalf uur achtereen. En dan moest ik nog van de wekker wakker worden. Zo heeft de ziekte er bij me ingehakt. Vanaf 1 januari ben ik heel voorzichtig weer begonnen met fietsen. Dat ging redelijk goed en in overleg met mijn trainer Fulco van Gulik ben ik daarna weer gaan opbouwen. Wel met medische ondersteuning. Zo checkte een cardioloog of mijn hart de belasting aan kon. Toen de eerste wedstrijden zich echt aandienden, zijn we de duurtrainingen weer gaan opvoeren zodat ik de wedstrijden aan zou kunnen. Als je afgelopen winter had gezegd dat ik zo sterk aan het seizoen 2021 zou beginnen, had ik je waarschijnlijk niet willen geloven.” 

Healthy Ageing Tour 
Van Rooijen had bij aanvang van het seizoen 2021– net als zoveel meer clubrensters – geen perspectief op wedstrijden. “Dat gaat waarschijnlijk pas mei worden.” En dus waren de uitnodigingen voor de Healthy Ageing Tour (drie dagen koersen door Groningen en Drenthe) en de Omloop van de Westhoek in Vlaanderen zeer welkom. “Ik was vooral blij om weer te kunnen koersen. Ik was benieuwd waar ik stond en na al die tijd met ziekte was ik blij weer fit te zijn. Al met al stond ik wel te springen om te koersen. Maar dat het dan zo goed zou gaan… Dat is helemaal een opsteker voor me geweest.” Van Rooijen wist als één van de weinige rensters de Healthy Ageing Tour uit te rijden en was keurig 26e in de afsluitende etappe over de VAM-berg. En dat in tamelijk slechte omstandigheden. Verschillende rensters gaven onderkoeld op, maar zij reed als eerstejaars belofte-renster de wedstrijd uit. Een twintigste plek in de Omloop van de Westhoek – waar ze opnieuw de beste van haar lichting bleek – bevestigde dat beeld nog eens.

“Vooral op de VAM-berg heb ik mezelf echt verrast. Ik heb  mezelf toch lang als sprintster gezien, maar daar kon ik goed volgen op de elkaar snel volgende beklimmingen. Met Lonneke Uneken (SD Worx) won daar natuurlijk ook een snelle finisher, maar toch zag je daar alleen de sterksten over blijven. Dat ik daar tussen zat, zeker na die periode van tegenslag, heeft me heel erg goed gedaan. Ik ben de KNWU dan ook heel dankbaar dat ik deze kans gekregen heb. Hier kan ik verder mee. Al is het de vraag wanneer dat gaat zijn. Misschien kan ik met de KNWU eind april nog rijden en anders zal het echt mei worden. Maar laat ik niet klagen, ik heb tenminste kunnen fietsen. Mijn prestaties, maar ook alle leuke reacties daarna, hebben mij echt enorm goed gedaan en me vertrouwen gegeven richting de toekomst."

 

"Ik verlang er net als heel veel anderen naar om te koersen."

Sofie van Rooijen

Prof worden 
Haar doel is het om ooit prof te worden. WV Schijndel heeft een samenwerking met UCI-vrouwenteam Parkhotel Valkenburg en dat zou een route richting de top kunnen zijn. “Dat is natuurlijk een kans die vanuit Schijndel goed te bewandelen zou zijn.” En ze kan dus op wat ondersteuning vanuit de KNWU rekenen. Zoals ze die vorig jaar ook had toen ze bij de juniorenselectie zat en trainingskampen en online kennissessies meemaakte. Van Rooijen heeft zichzelf en de wielerwereld laten zien, dat ze nog altijd een renster is die nationaal en internationaal wat in haar mars heeft. En kan uit de praktijk getuigen dat het nodig is om voorzichtig te zijn, ook voor jonge en gezonde sporters, in tijden van corona.

“Ik had nooit kunnen denken dat het zoveel impact op me zou hebben. Ik was altijd wel voorzichtig, maar dan vooral om ouderen in mijn omgeving niet te besmetten, maar ik was zelf dus ook flink zoet met deze ziekte. Ik verlang er net als heel veel anderen naar om te koersen, maar het moet wel veilig kunnen natuurlijk. Dat het bij de profs kon, was heel mooi. Maar ik heb ook van dichtbij gezien hoeveel tijd, energie en geld het alle betrokkenen kost, de organisatie maar ook de teams. Leven in een bubbel, constant testen en iedereen bij de wedstrijden weg houden. Ik weet niet of je dat van organisatoren en teams kan vragen in de nationale wedstrijden. Laten we daarom maar hopen dat er snel weer veilig door iedereen gekoerst kan worden. Ik ben er in ieder geval klaar voor.”  

 

Tekst: Roy Schriemer
Foto's: Sportfoto

  • Nederlandse Lotterij

Wij plaatsen functionele cookies om deze website naar behoren te laten functioneren. Daarnaast vragen we je toestemming om analytische cookies en marketingcookies te plaatsen. Daarmee meten we het gebruik van deze website en kunnen we ons aanbod beter afstemmen op jouw voorkeuren. Deze cookies verzamelen persoonsgegevens. Geef hieronder aan welke cookies je wilt accepteren. Meer weten? Bekijk onze privacypagina.