Magazine

Tour de France; kers op de (jury)taart

De Tour de France wordt vaak het hoogtepunt van het seizoen genoemd. Het hoogtepunt van iedere wielerliefhebber. Van fans. Jong en oud. Van elke fanatiekeling die droomt ooit in de gele trui te rijden. Van de renners zelf. En… van juryleden.

"De Tour is wel echt hét ding in het wielrennen”, meent jurylid Wilfred Haan tijdens de eerste kilometers van het NK Wegwielrennen op de Brabantse Wal. “Dat ik daar als jurylid heen mag is wel iets waar ik trots op ben. En dat hoor je me niet snel zeggen."

Gegrepen door het wielrennen

Wilfred fietste van zijn 12e tot 17e, al was hij “nooit een van de beste”, zoals hij zelf zegt. Maar het wielrennen heeft hem wel gegrepen. Vanaf zijn achttiende begon hij als jurylid bij WSV Flevoland bij de zomeravondcompetitie. “Mee helpen uitslagen opmaken en later organiseren”, zo vertelt hij.

Na als jongste de jurycursus in Zwolle gevolgd te hebben volgenden de rondjes om de kerk, de criteriums. Ook was hij zo af en toe microfonist, wat hem bij de Flevotour in Kampen bracht. “Ik heb veel dingen gedaan. Ik was microfonist, commissaris, zat in de auto achter de renners en ben later voorzitter geworden van criteriums."

“Mee helpen uitslagen opmaken en later organiseren”

Wilfred Haan

Nationale en internationale wedstrijden

Vanuit de kleinere wedstrijden in Noordwest Overijssel heeft Wilfred de mogelijkheid gekregen verder te kijken. Zo kwam hij in aanraking met Radio Tour en Olympia’s Tour en kwam hij steeds meer richting de internationale wedstrijden. Tot in 1998. Het WK in Valkenburg. Wilfred: "Juryleden werden deels aangestuurd door de UCI en promoveerden van B naar A. Maar ze hadden er te weinig, dus de nationale bond had nationale juryleden nodig.” 14 dagen voor het WK werd Wilfred dan ook gevraagd of hij kon. Na overleg met de school waar hij destijds werkte stemde hij hiermee in. “De eerste keer onbetaald verlof”, aldus het nieuwe nationale jurylid.

In 2000 volgde Wilfred de internationale cursus samen met o.a. Erwin Kirstenmaker. “Die cursus bracht me toen van de kleine naar grote wedstrijden. Inmiddels zit ik - door deze cursus – samen met Joey Ermens en Tijn Swinkels in de World Tour poule van commissarissen. Een poule van waaruit de wedstrijden worden gevuld."

2018, een bijzonder jaar

Nu, 18 jaar later, begon het jaar voor Wilfred met de Italiaanse etappekoers Tirreno-Adriatico, gevolgd door de Ronde van Vlaanderen (gewonnen door Niki Terpstra red.) en de 82e editie van de Waalse Pijl. Daarnaast staan ook nog het Europees kampioenschap in Glasgow (augustus) en de Ronde van Lombardije (oktober) op de planning. “Dat is al een mooi jaar”, vertelt hij trots. “Tot maandag 4 juli, een half uur voordat ik examen moest doen, de telefoon ging: ‘Wil je naar de Tour?’, vroegen ze aan de andere kant van de lijn. ‘Ik wil het morgen weten’." Dat ene telefoontje maakte van 2018 direct een bijzonder jaar.

Steun vanuit thuis

Dan moet je snel schakelen. Gelukkig werkt Wilfred op een school in Groningen met een flexibele baas en heeft hij collega’s die zaken over kunnen nemen. “En een thuisfront dat achter mij staat. Mijn vrouw kent me niet anders dan dat ik in het wielrennen zit. Maar het is nu wel echt meer geworden. Meer dan een hobby. Dan moet je thuisfront en het werk wel achter je staan. En gelukkig doen ze dat."

Eén van de vier

Wilfred stemde in met deze mooie kans en is nu samen met een Spanjaard, Belg en een Fransman één van de vier juryleden binnen het jurykorps in de Tour. Daarnaast rijdt er ook een videocommissaris mee. Wilfred vertelt enthousiast verder: “In dit soort wedstrijden gaan we veel switchen. De ene keer rijd je vooraan, dan in het midden van de koers en dan weer een keer achter. Samen houd je alles in de gaten en ben je verantwoordelijk voor het goede verloop. Het gaat hierbij niet om mij persoonlijk, maar om de sport, om de renners. Dat is het belangrijkste.” Wedstrijd technisch ziet Wilfred dan ook geen verschil met andere wedstrijden. “Het is zoals andere wedstrijddagen. Er is geen nieuw reglement of iets dergelijks. Het wordt alleen van over de hele wereld gezien."

“Het gaat niet om mij persoonlijk, maar om de sport, om de renners”

Wilfred Haan

Niet alleen groot denken

Nog voordat ik jurywagen 3 in de laatste bocht voor de finishstraat van het NK verlaat kijkt Wilfred nog een keer terug op zijn verhaal: “Eigenlijk is er geen mooier event dan de Tour. Al is er natuurlijk ook nog een Giro, een Vuelta en een Olympische Spelen. Maar er is ook een Flevotour. Die is er ook. En die is net zo belangrijk voor degene die het organiseert en voor de renners die daar rijden. Je moet niet alleen maar groter denken en meer willen. Al blijft deze Tour me zeker wel bij."

"Al blijft deze Tour me zeker wel bij"

Wilfred Haan