Magazine

Uit noodzaak geboren, maar uitgegroeid tot iets moois

Riverside Racing is een handbikevereniging bestaande uit 20 fanatieke leden. Dankzij een startsubsidie van Fonds Gehandicaptensport en partner Shimano heeft de vereniging twee nieuwe handbikes aan kunnen schaffen. Deze handbikes worden ingezet om mensen met een handicap kennis te laten maken met de sport en ze als nieuw lid aan de vereniging te binden. Handbikes zijn duur in aanschaf en dit kan een drempel zijn voor beginnende sporters. Dankzij de toegekende subsidie en aanschaf van de nieuwe handbikes kan Riverside Racing deze drempel wegnemen voor nieuwe leden.

Hoe het begon

Sinds 27 maart jl. bestaat Riverside Racing als officiële handbikevereniging. Ze begonnen met een kleine groep van 7 leden en waren eerder aangesloten bij een valide tourclub. Binnen deze tourclub was weinig ruimte voor de handbikers, daarop hebben oprichters Willem van der Wal (60) en Christian van den Berg (35) het heft in eigen handen genomen en zijn Riverside Racing gestart.

"Ik lijk wel gek!"

In 2012 is medeoprichter Willem van der Wal (60) geopereerd aan zijn rug. De operatie verliep niet goed met een incomplete dwarslaesie als gevolg. Tijdens zijn revalidatietraject werd hem gevraagd mee te doen aan de handbikebattle in Oostenrijk. Dat zag Willem niet zitten: “Ik weet niet eens hoe een handbike eruitziet, en dan moet ik daarmee een berg op gaan fietsen. Ik lijk wel gek!” Na het zien van beelden van voorgaande jaren werd hij echter toch steeds enthousiaster en zonder er bij na te denken had hij al toegezegd.

Van zijn eerste handbikebattle heeft Willem weinig meegekregen: “Je beleeft niks van de week, want je bent alleen maar bezig met dat je die onmogelijke berg op moet.” Toch wist hij dat hij afscheid moest nemen van wat hij had en iets nieuws moest aangaan. Willem is gaan vechten met het asfalt en voor zijn gevoel drie keer dood gegaan tijdens de rit. Hij kwam boven na 3 uur en 48 minuten en werd overrompeld door emotie. “Je kan niet begrijpen dat je het gehaald hebt!” Dat is dan ook de insteek van de dag: Hoe je ook boven komt, iedereen komt boven. Willem heeft daarna vrij snel zelf een handbike gekocht. “Dan rol je er in en dan is het mis.”

“Ik weet niet eens hoe een handbike eruitziet."

Willem van der Wal (medeoprichter Riverside Racing)

Op één manier

Medeoprichter en schoonzoon Christian van den Berg (35) is in 2016 met Willem meegegaan naar de handbikebattle als valide buddy. Wel met de insteek dat als hij die berg op moest, hij dat maar op één manier wilde doen en dat was op dezelfde manier als Willem. Op de handbike. “Het is zo’n bijzondere ervaring voor iedereen, je kan aan jezelf bewijzen dat je nog iets kunt.” Beide heren hebben na deze ervaring de krachten gebundeld en zijn aangesloten bij een tourclub waaruit Riverside Racing is ontstaan.

Met deze ervaring bewijst de vereniging Riverside Racing zijn waarde met de enorme stijging in leden in zo’n korte tijd. Met de aanschaf van de nieuwe handbikes hopen ze nog verder door te kunnen groeien en para-cycling in Nederland nog beter op de kaart te kunnen zetten.

Bron: Fonds Gehandicaptensport

"Je kan aan jezelf bewijzen dat je nog iets kunt.”

Christian van den Berg (medeoprichter Riverside Racing)
  • Nederlandse Lotterij

Wij plaatsen functionele cookies om deze website naar behoren te laten functioneren. Daarnaast vragen we je toestemming om analytische cookies en marketingcookies te plaatsen. Daarmee meten we het gebruik van deze website en kunnen we ons aanbod beter afstemmen op jouw voorkeuren. Deze cookies verzamelen persoonsgegevens. Geef hieronder aan welke cookies je wilt accepteren. Meer weten? Bekijk onze privacypagina.