Magazine

"Van dit WK hangt veel af"

Shanice Silva Cruz was vorig jaar zevende op het WK BMX Freestyle. Haar doel is nu opnieuw een top 8-klassering te behalen. Niet alleen om van dit wereldkampioenschap een succes te maken, maar ook om een NOC*NSF-status te behalen en zo belangrijke ondersteuning te verkrijgen richting de Olympische Spelen van Tokyo 2020. Maar de Rotterdamse weet dat die gewenste klassering niet vanzelfsprekend is, want de concurrentie staat met de olympische droom in zicht, bepaald niet stil.

In een jaar tijd is er daardoor ook aan haar verwachtingspatroon iets veranderd. “Ik hoop een klassering in de top 8 te halen, dat is mijn streven voor dit weekend. Vorig jaar had ik gezegd zeker voor een top 5-, misschien top 4-plek te gaan. Maar in het afgelopen jaar zijn de andere dames best wel hard gegaan, omdat ze vanuit hun land meer training hebben gehad. Op het moment dat de andere landen vooruitgang boekten, hebben wij dat niet bij kunnen benen. In 2017 was ik zevende op het WK en vijfde in de World Cup, ook wel Tour genoemd. Dit jaar was dat niet echt haalbaar, ook omdat ik een wedstrijd miste in de Tour. Dit jaar heb ik dus vooral gewerkt richting deze belangrijke novembermaand. Afgelopen weekend heb ik ook in China gereden. Helaas heb ik geen goede wedstrijd gehad, ik werd 21e, hopelijk gaat het nu beter.”

Parcours biedt mogelijkheden

Het parcours waarop het WK wordt verreden, is deels nieuw voor haar. Maar tijdens de wedstrijd van afgelopen weekeinde reed ze al wel op een ander gedeelte van het WK-traject. “Het is een soort skateboard park. Vanaf donderdag mogen we gaan trainen en dan zal het nog duidelijker worden hoe het precies geworden is. Er zijn twee box jumps (een soort schansen) waar je naar voren kunt springen. Dat is wel mijn favoriete manier om een truc in te zetten. Er zijn minder lijnen te rijden tussen een landing en een volgend punt. Daar ben ik blij mee, dat is in mijn voordeel. Ik denk dat het parcours mooie mogelijkheden biedt en ook weer goede reclame kan zijn voor een relatief nieuw onderdeel van de wielersport. Onze sport biedt heel veel actie in twee keer één minuut. Wat je maar bedenken kan, wordt in die tijd gedaan, allerlei flips en combinaties daarvan. En het is altijd spannend of het gaat lukken. Soms denk je: ‘hoe kun je dat met een fiets doen?’ Verder spreekt de sfeer me heel erg aan. Een heel mooie eigenschap van BMX Freestyle is dat iedereen bevriend met elkaar is, waar je ook vandaan komt. Je gaat met elkaar om en probeert elkaar nieuwe trucjes te leren en bent ook oprecht blij als iemand landt na een vet trucje. Dat is cool.”

Flinke druk

Maar deze keer gaat het dus niet alleen om de lol. Er hangt voor haar veel van dit toernooi af. “Er is een mogelijkheid om een status van NOC*NSF te verkrijgen. Ik moet daarvoor top 8 rijden, er staat dus een flinke druk op. Anders wordt het heel spannend of ik de kwalificatie richting de Spelen kan halen. Ik probeer er niet zoveel aan te denken, je moet proberen je beste run te rijden, daar gaat het op dit WK om. Maar het zou wel heel jammer zijn als ik volgend jaar de Tour niet kan rijden. Want voor mijn gevoel kan het nog beter richting Tokyo 2020. De trucjes zitten erin, maar ik moet iets meer flow in mijn optreden krijgen. Lukt dat, dan is top drie is misschien wel mogelijk in de toekomst.”