Magazine

Van Eck gaf eerste seizoen eigen team direct glans

Jeroen van Eck waagde per 2018 de stap om een eigen ploeg op te richten. Een jaar later is de conclusie helder: hij had Van Eck Racing Team geen betere start kunnen geven. De Gelderse mountainbiker won dit seizoen direct de wereldbeker op het onderdeel eliminator. Hoewel hij op het WK in China nipt naast een medaille greep, is Van Eck vooral tevreden over het afgelopen jaar. De opgedane kennis en ervaring neemt hij mee naar 2019, waarin hij meer zal focussen op de kampioenschappen.

Hij trok de stoute schoenen aan na enkele jaren voor het Specialized Team van Stappenbelt te hebben gereden. “Ik heb er zeker geen spijt van gekregen, hoewel ik het prima naar mijn zin had bij mijn vorige team. De focus ligt nu echter gewoon geheel op mijn prestaties, ik heb een begeleidingsteam om me heen verzameld en wist bedrijven te vinden die me ondersteunen. Specialized en Craft steunen mij met materiaal, maar mijn budget haal ik vooral buiten de fietsmarkt. Van huis uit heb ik wel iets van commercie mee gekregen en ik ben gaan zoeken naar raakpunten tussen bedrijven en mijn team. Op social media of via berichten via hun eigen nieuwskanalen kunnen we de link leggen van succesvol willen zijn, de beste willen worden of blijven. Met mij als uithangbord voor de ambities. Uiteindelijk ging dat voorspoedig en kan ik daardoor leven als prof. Die focus op de sport heeft zeker bijgedragen tot de successen van de afgelopen tijd.”

Winst in wereldbeker

De winst in de wereldbeker was het hoogtepunt van het sportief geslaagde wielerjaar. “Vooraf had ik ingezet op top vier in het eindklassement, maar het werd een jaar waarin ik in álle wedstrijden bij de eerste vier wist te rijden en al een wedstrijd op voorhand zeker was van de eindzege. Het was een geweldig leerzaam en succesvol jaar. Ik heb de bokaal van de wereldbeker in de keuken staan. Als ik er langs kom, voel ik elke keer toch weer trots.” Hij weet wat hem het succes gebracht heeft. “Dat is toch vooral het vermogen om toe te slaan op momenten dat de tegenstander het niet verwacht. Je kunt op rechte stukken een ander passeren, maar dan moet je dus op dat stuk wel vijf kilometer harder fietsen. Ik sla meestal toe in de bochten. Als iemand zijn benen stil houdt, doorrijden. En als iemand naar buiten stuurt, juist binnendoor komen. Ik heb ondertussen veel ervaring in deze sport en vertrouw vaak op mijn intuïtie.”

Net geen WK-medaille

Het wereldkampioenschap in China bracht hem bijna nieuw succes. Van Eck drong door tot de eindstrijd maar kwam als vierde van vier finalisten over de finish, met drie Franse coureurs voor zich. “Nee, ze hebben me niet als één gezamenlijk Frans blok dwars gezeten. Het begon er mee dat mijn startpositie niet goed was na een minder goed verlopen tijdrit. Daardoor ging ik als vierde het finaleparcours op. Ik wist één van de Fransen in te halen, maar bij de poging ook een tweede concurrent voorbij te rijden, verslikte ik me in die actie, waardoor ik weer vierde kwam te liggen. Dat kan ik de tegenstanders niet verwijten.”

Wel gaf hij als feedback aan de internationale wielerbond UCI mee dat hij het vreemd vond dat bij kampioenschappen de parcoursen altijd heel smal zijn. “In de wereldbekers – waar een ander bedrijf tekent voor de opzet – is er meer ruimte om in te halen, bij kampioenschappen als het EK en WK is het allemaal heel compact, waardoor een goede start nog veel belangrijker is. Op de smalle stroken kom je moeilijker je tegenstanders voorbij. De jongen die wereldkampioen geworden is, komt dan juist weer het best tot zijn recht op dit soort parcoursen.”

"Ik wil nog meer titels behalen"

Jeroen van Eck

Focus op kampioenschappen

Voor volgend jaar komt de focus meer te liggen op de drie kampioenschappen: het NK, het EK en WK. “Het kan goed zijn dat ik de wereldbekers opnieuw allemaal rijd, maar de eindzege wordt dan niet mijn grote doel, nadat me dat dit jaar gelukt is. Er zullen dan wereldbekers zijn, waarin ik niet in mijn beste vorm start omdat ik veel getraind heb bijvoorbeeld. Het doel is om er dan juist bij de kampioenschappen te staan. Daar moet ik ontzettend scherp zijn en voor resultaat kunnen gaan. Titels geven mijn erelijst immers nog meer glans en daarvan zou ik graag nog een aantal nieuwe behalen. Ik heb veel vertrouwen geput uit mijn positieve ervaringen van afgelopen seizoen en hoop te leren van de fouten die ik maakte."

Foto's: City Mountainbike, Ego-Promotion

  • Nederlandse Lotterij

Wij plaatsen functionele cookies om deze website naar behoren te laten functioneren en analytische cookies waarmee wij het gebruik van de website kunnen meten. Deze cookies gebruiken geen persoonsgegevens. Hieronder kun je aangeven welke andere soort cookies je wilt accepteren. Wil je meer weten? Bekijk dan onze privacy pagina.