Magazine

‘Wil graag opnieuw de WK-titel’

Laura Smulders zag vorig jaar een vurige wens in vervulling gaan door haar eerste wereldtitel op de BMX te winnen, nadat ze daarvoor wel al eens  succesvol was geweest op het (inmiddels afgeschafte) WK-onderdeel time trial. In het Belgische Zolder is ze opnieuw één van de kanshebsters voor de regenboogtrui. “De top bij de vrouwen wordt steeds breder, dus het is wel hopen op opnieuw een superdag voor mij. Maar kansen zijn er zeker. Ik wil de trui niet graag afstaan.”

“Vorig jaar wilde ik gewoon een keer wereldkampioen worden, het moest er gewoon een keer van komen."

Laura Smulders

De druk ligt opnieuw op haar schouder, zo erkent ze. Maar het is een andere druk. “Vorig jaar wilde ik gewoon een keer wereldkampioen worden, het moest er gewoon een keer van komen. Ik vond zelf ook dat ik dat een keer verdiend had. Die druk had ik mezelf wel redelijk opgelegd toen. Dat het eindelijk lukte, was dan ook heel fijn. Dat gaf ook veel vertrouwen voor de andere belangrijke wedstrijden die volgden, maar ook voor dit komende WK. Maar iedereen kijkt nu natuurlijk wel naar mij. Ik ben de vorige wereldkampioen, dus iedereen denkt: ‘laat het maar eens zien dan’. Het zou apart zijn als ik die trui niet meer heb, het is ook een mooi ding. Elke keer als ik die trui het afgelopen jaar zag, was ik me ervan bewust dat het de regenboogtrui is die je aantrekt en niet een teamshirt of het oranje van je land.”

Geen garanties
Er is genoeg reden om optimistisch vooruit te blikken op de mondiale titelstrijd in Zolder. Want het was opnieuw een mooi jaar voor Smulder met wereldbekerzeges. “Ik ben zeker tevreden over dit seizoen. Manchester, de eerste wereldbeker, was nog een klein beetje mis gegaan. Maar we hebben daarna veel mooie wedstrijden gehad. De vrouwenwedstrijden zijn sowieso interessanter geworden, er is weer een bredere top aanwezig op alle wedstrijden. Het zal heel dicht op elkaar zitten, ook op die dag van het WK. Het is dan ook een kwestie van wie die dag een superdag heeft. Wie er fris in de finale staat en als eerste weg is en foutloos over de baan gaat, die heeft de titel. Er zijn genoeg meiden die het kunnen winnen. Het is niet gegarandeerd dat ik ga winnen. Dat is juist leuk. Het gaat zeker spannend worden.”

Grootste concurrente
Alise (Post) Willoughby is wel haar grootste concurrente, zo verwacht Smulders. De Amerikaanse kwam vorig jaar in de eindstrijd ten val. “We hebben de afgelopen wedstrijden vaak gezien dat het om ons tweeën gaat in de finale. De andere zes finalisten bemoeien zich er ook telkens mee, maar wij zaten elkaar het meest dwars. Ik verwacht dus dat zij er ook staat op dit WK. Maar ook Mariana Pajon, die aan het terugkomen is van blessures, heeft weer een maand kunnen trainen na de laatste wereldbeker en kan ook weer een rol spelen.“

Nederland won vorig jaar drie medailles, kende een clean sweep in de vrouwenwedstrijd. “Het lijkt me onwaarschijnlijk dat dit weer gebeurt, maar onmogelijk is het niet. Het was wel een vet bijzondere gebeurtenis dat dit lukte vorig jaar. Het zou leuk zijn als we wel weer met meerdere Nederlandse in de finale staan, dan kan er van alles gebeuren. Ook wij zijn in de breedte goed bezig. Judy Baauw heeft één van de wereldbekermanches op Papendal gewonnen. Maar ook andere Nederlandse vrouwen hebben de finale gehaald. En als je de finale haalt, kun je ook een medaille winnen.”

  • Nederlandse Lotterij

Wij plaatsen functionele cookies om deze website naar behoren te laten functioneren en analytische cookies waarmee wij het gebruik van de website kunnen meten. Deze cookies gebruiken geen persoonsgegevens. Hieronder kun je aangeven welke andere soort cookies je wilt accepteren. Wil je meer weten? Bekijk dan onze privacy pagina.