Magazine

“WK pas echt geslaagd met een regenboogtrui”

Na een sterk seizoen van de Nederlandse veldrijders trekt bondscoach Gerben de Knegt vol vertrouwen richting het WK in Bogense. Er zijn met name in de elite-categorieën en bij de beloften-vrouwen volop kansen op eremetaal. Maar als het aan de Brabander ligt, moet er – in tegenstelling tot vorig jaar - wel een regenboogtrui gewonnen worden om dit WK echt geslaagd te mogen noemen. “We willen wel een trui. Er zijn meerdere categorieën waarin dat kan lukken.”

Op het Europees Kampioenschap in Rosmalen begin november was de Nederlandse ploeg zeer succesvol. Vier van de vijf truien werden door landgenoten veroverd en bij zowel de elite- als de beloften-vrouwen werd het gehele podium gevuld met rensters in oranje. De Knegt waakt ervoor om die verwachting één op één door te trekken. “We zitten op een ander moment in het seizoen. Bovendien hadden we ons op dat specifieke parcours heel goed voor kunnen bereiden, maar ik ben nog steeds optimistisch over onze kansen.”

“Een WK is een aparte wedstrijd, die soms zijn eigen uitslag kent”

Gerben de Knegt

Volop kansen

Toch weet De Knegt dat er volop kansen zijn op succes. “Vorig jaar in Valkenburg was het een tegenvaller voor hemzelf en voor ons dat Mathieu van der Poel daar na een superseizoen niet het goud greep. Maar verder waren de uitslagen een aardige afspiegeling van het seizoen. Sanne Cant was toen dominant bij de vrouwen en maakte dat waar op de Cauberg. Nu zijn er meerdere Nederlandse rensters die haar weerwerk kunnen bieden en ook in een favorietenrol naar het WK mogen trekken”, zegt hij verwijzend naar onder anderen Nederlands kampioene Lucinda Brand, wereldbekerwinnares Marianne Vos en Europees kampioene Annemarie Worst.

“Bij de beloften-vrouwen zijn we dit seizoen heel dominant geweest. Op het EK vulden we het gehele podium en die kans ligt er nu ook. Bij de junioren hebben we met Europees kampioen Pim Ronhaar een renner die normaal om de medailles meedoet. Bij de beloften-mannen zijn we nog wat meer outsider, zeker na de afmelding van Jens Dekker (ziek). Al eindigden Maik van der Heijden en Ryan Kamp respectievelijk op en net naast het podium bij de wereldbeker in Heusden-Zolder.”

“We vulden het hele podium op het EK, die kans ligt er nu ook”

Gerben de Knegt

Geen bijzonder parcours

Voor De Knegt is het parcours nog geen gesneden koek. Vorig jaar werd er een wereldbeker in Bogense verreden, maar van alles wat bekend is over het traject, is vooral dat er ook weer enkele wijzigingen hebben plaats gevonden. Een zwaar stuk langs het water – waar je vorig jaar echt wat wegzakte – is nu aangepast. Ook liggen er nu wat meer kunstmatige hindernissen in.

“Ik vind het geen bijzonder parcours, niet zo mooi als het eerdere Deense WK in Middelfart (1998) bijvoorbeeld. Daar zat meer hoogteverschil in en werd er ook door het bos gereden. Maar we moeten het er mee doen. Het weer zou een rol kunnen spelen, ze voorspellen vorst en wellicht valt er wat sneeuw. Dit seizoen hebben de meeste renners nog nauwelijks in dat soort omstandigheden – met bevroren sporen bijvoorbeeld – gereden. Maar ik verwacht niet dat dit de uitslag in de elite-categorieën heel erg zal beïnvloeden.”

  • Nederlandse Lotterij