Nieuws

Mathieu van der Poel Europees kampioen MTB en Milan Vader derde

28 juli 2019

De Nederlandse mountainbikers hebben het Europees kampioenschap mountainbike bij de elite-mannen gedomineerd met een Europese titel voor Mathieu van der Poel en een verrassende bronzen medaille voor Milan Vader. Eerder op de dag had Anne Terpstra met een vierde plek net naast de medailles gegrepen bij de elite-vrouwen.

Van der Poel startte furieus in het Tsjechische Brno. De Tsjech Ondřej Cink was aanvankelijk de enige die in zijn spoor kon volgen, maar hij nam de leiding over toen Van der Poel een foutje maakte en tegen de grond sloeg. De Nederlander moest even bekomen, maar toen hij eenmaal weer vooraan was aangesloten, wist hij opnieuw van de anderen weg te rijden. De voorsprong bedroeg lange tijd ruim een minuut, maar uiteindelijk kwam de winnaar met 42 tellen voorsprong over de finish op de Zwitser Florian Vogel. Milan Vader reed constant bij de eerste tien, maar wist in de tweede helft van de wedstrijd steeds meer renners te passeren en zo het brons te veroveren. Hij werd vorige week Nederlands kampioen in Sittard.

Twee keer Europees kampioen

Van der Poel veroverde zijn eerste Europese titel op de mountainbike. Op dit moment is hij ook in het bezit van de continentale titel in het veld. "Dit EK was één van mijn grote doelen op de mountainbike dit jaar", zei Van der Poel na afloop. "Twee weken geleden in de wereldbeker in Les Gets ging mijn wedstrijd niet goed, maar we zijn blijven werken om hier tot een goed resultaat te komen. Ik voelde in de weken voor dit EK al dat de vorm beter en beter werd. Dit parcours ligt me goed en ik wist dus dat hier een kans had op de winst. Het begin was goed. Ik viel alleen vroeg in de wedstrijd en het duurde even voordat ik mijn ritme opnieuw gevonden had. Maar toen dat lukte, kon ik opnieuw afstand nemen van de rest." Van der Poel zal zijn Europese trui met sterren kunnen dragen bij de volgende wereldbekerwedstrijden in Val di Sole en Lenzerheide. "Daarna ga ik enkele wegwedstrijden rijden, met als grote doel het wereldkampioenschap in die discipline in Yorkshire."

"Dit EK was één van mijn grote doelen op de mountainbike dit jaar."

Mathieu van der Poel

Mooie bronzen plak

Milan Vader verraste ook zichzelf met deze sportieve uitschieter. "Ik ga nog even nodig hebben om echt te beseffen wat ik hier bereikt heb. Ik startte hier met de ambitie om bij de eerste tien te eindigen. Een goed vertrek was daarvoor belangrijk dat wist ik, dus ik ben in de eerste ronde wel voor mijn plek voorin de wedstrijd opgekomen. Op het moment dat Mathieu van der Poel voor de tweede keer demarreerde, wist ik dat ik niet moest proberen te volgen. Ik ben mijn eigen tempo gaan rijden en kon vervolgens de anderen één voor één oprapen. Ik denk dat dit een goede tactiek was. De afgelopen jaren heb ik alles op alles gezet om het beste uit mezelf te halen. Ik ben op mijn zeventiende van Zeeland naar Sittard verhuist, omdat mijn sportieve droom de Olympische Spelen was. Zoals bondscoach Gerben de Knegt net al zei: 'Tokyo komt nu wel heel dichtbij'."

"Ik ga nog even nodig hebben om echt te beseffen wat ik hier bereikt heb."

Milan Vader

Tevreden bondscoach

Bondscoach Gerben de Knegt kon tevreden terugkijken op het Europees kampioenschap en dan vooral op de finale. "Ik was over de hele linie al wel tevreden. Bij de junior-vrouwen hadden we met Puck Pieterse misschien nog een medaille kunnen hebben, maar zij werd na pech vijfde. Deze titel van Mathieu is voor mij geen verrassing. We wisten dat hij het in zich had, al moet je het niet onderschatten dat hij dat toch maar 'even' moet waarmaken. De derde plek van Milan Vader is wel heel spectaculair.

"Mooi is ook dat zowel Milan als Anne Terpstra hier voldoen aan de eisen om deel te nemen aan de Olympische Spelen."

Bondscoach Gerben de Knegt

Hij was goed in vorm en we wisten dat top 10 erin moest zitten voor hem. Maar met name dankzij de technieken waarmee we onze sporters koel hadden weten te houden in deze warmte en omdat hij goed zijn eigen tempo bleef rijden, waar anderen terug vielen, brachten hem succes. Hij bleef die mannen die reden voor de tweede tot en met vijfde plek in zicht houden en wist zo met een knappe finale het brons te halen. Milan is een kampioensrenner, maar hiermee verrast hij me toch heel positief. Mooi is ook dat zowel Milan als Anne Terpstra hier voldoen aan de eisen om deel te nemen aan de Olympische Spelen."

Foto's: Robert Jones & Stefano Bertolotti

Wij plaatsen functionele cookies om deze website naar behoren te laten functioneren en analytische cookies waarmee wij het gebruik van de website kunnen meten. Deze cookies gebruiken geen persoonsgegevens. Hieronder kun je aangeven welke andere soort cookies je wilt accepteren. Wil je meer weten? Bekijk dan onze privacy pagina.