Nieuws

Hoopgevende start van WK Mountainbike

CAIRNS - De Nederlandse ploeg is sterk begonnen aan het wereldkampioenschap MTB in Cairns (Australie). Bondscoach Gerben de Knegt zag op donderdag Mick van Dijke achtste worden bij de junioren, vandaag was Milaan Vader vijfde bij de beloften.

"Prestaties waarvan we wisten dat ze erin konden zitten, maar ik denk dat Mick en Milan hier wel het maximaal haalbare resultaat hebben behaald. Het is heel knap dat hen dat lukt op het belangrijkste evenement van het jaar én het geeft zeker perspectief voor de toekomst." De Knegt vond bovendien dat zijn team een opsteker kon gebruiken nadat Marc Bouwmeester een nekblessure opliep waardoor hij niet kon deelnemen aan de mondiale titelstrijd.

Mick van Dijke was de enige junior die door De Knegt was afgevaardigd voor het WK MTB in Cairns. "Mick is eerstejaars junior. Het leek me nuttig om hem ervaring op te laten doen op een WK en te kijken wat er voor hem in zat tussen de absolute wereldtop. Hij heeft zijn wedstrijd heel goed ingedeeld. Mick voelde goed aan wat erin zat voor hem en wist zo renner voor renner bij te halen en achter zich te laten. Als je als eerstejaars junior hier al toe in staat bent, dat biedt dat zeker kansen voor het komende jaar. Dan is hij een jaar sterker en zijn veel van zijn concurrenten immers doorgestroomd naar de beloften. Ik ben dan ook heel blij met dit resultaat."

"Als je als eerstejaars junior hier al toe in staat bent, dat biedt dat zeker kansen voor het komende jaar."

Dat gold ook voor de prestatie van Milan Vader een dag later bij de beloften. De Knegt had drie renners in deze -23-categorie meegenomen naar Cairns, maar zag er uiteindelijk maar één van start gaan. "Heel zuur dat na Marc Bouwmeester - die gelukkig zondag wel met ons mee naar huis mag en inmiddels het ziekenhuis heeft kunnen verlaten - ook David Nordemann zijn start moest missen op dit WK. David werd echter ziek en was koortsig, daardoor was het niet verantwoord hem van start te laten gaan. Milan zorgde ervoor dat we als Nederland toch goed zichtbaar waren in deze wedstrijd. De afgelopen periode ging het iets minder en daarom hadden we afgesproken dat hij een klein beetje op reserve zou starten. Hij kwam in een groep terecht die streed om de achtste plaats. Hij was van die groep de sterkste en wist zelfs ook nog enkele renners voor hem op te rapen. Ik denk dat ook Milan heel blij kan zijn het seizoen zo af te sluiten. Voor ons als team is het prettig dat we na twee dagen een positieve balans kunnen opmaken. Dat had de groep even nodig na de domper van de val van Marc Bouwmeester."

Milan Vader was bijzonder tevreden met zijn vijfde stek in Cairns. "Ik heb een seizoen achter de rug met ups en downs en deze opsteker kon ik eigenlijk heel goed gebruiken. Het is fijn om zo de winter in te gaan met een sterk optreden op het WK op zak. Zoiets geeft vertrouwen. Natuurlijk moet je het in een nieuw seizoen opnieuw waarmaken, maar dit geeft uitzicht op meer, op de WK-medailles bijvoorbeeld, in mijn laatste jaar bij de beloften in 2018. Mijn race was goed ingedeeld. Ik heb me in het begin niet willen opblazen en ben dus wat behoudender gestart. Maar ik zorgde wel steeds dat ik in de groepjes waarin ik reed als eerste de klim op kon rijden, zodat ik het heft in handen kon houden. Ik denk dat ik het maximale eruit gehaald heb vandaag en ben hier heel gelukkig mee."