Terug naar overzicht

Smulders onderstreept sterk seizoen met Europese BMX-titel

Laura Smulders heeft zich afgelopen weekeinde voor de tweede keer tot Europees kampioene BMX laten kronen. Hiermee bewees de Gelderse opnieuw aan een ijzersterk seizoen bezig te zijn. Smulders stond dit jaar in vier World Cup-finales, waar ze drie keer als winnares uit kwam. Ook werd ze onlangs in Assen Nederlands kampioene. "Ik ging dan ook zeker met ambities naar het Europees Kampioenschap in Bordeaux, ook wel met het idee dat de titel erin zou moeten zitten."

Maar in BMX bestaan er geen garanties, elke fout of aanraking met een tegenstander kan worden afgestraft. Maar Smulders maakte die fouten niet. "Ik reed opnieuw een sterk toernooi. De afgelopen jaren heb ik een constant stijgende lijn ingezet en dit jaar ligt mijn niveau al vanaf het begin van het jaar hoog. Dat leverde al mooie prestaties op en deze titel is zeker een mooie nieuwe prijs. Na 2014 ben ik voor de tweede keer de Europees kampioene, daar ben ik heel blij mee. In de wereldbekers ligt het niveau hoger, omdat daar natuurlijk ook sterke BMX-landen van buiten Europa mee doen, maar aan deze zege houd ik een gouden medaille en een trui over, dat is altijd mooi. In de finale nam de Belgische Elke Vanhoof aanvankelijk de leiding, maar ik kon in de eerste bocht onderdoor komen. Toen wist ik dat de weg naar de titel open lag, als ik geen fouten zou maken." Smulders richt zich nu op het WK dat in Rock Hill wordt gehouden van 26-30 juli. "Ik ga altijd naar een wereldkampioenschap met de ambitie om een podiumplaats te behalen, maar dit seizoen zit er zeker een hoofdprijs in voor me als ik mijn niveau van dit jaar ook daar kan halen."

"Ik ga altijd naar een wereldkampioenschap met de ambitie om een podiumplaats te behalen, maar dit seizoen zit er zeker een hoofdprijs in voor me als ik mijn niveau van dit jaar ook daar kan halen."

Laura Smulders

In de eindstrijd bij de vrouwen eindigden Ruby Huisman (vierde) en Judy Baauw (vijfde) net naast het podium. Bij de elite-mannen won de Fransman Joris Daudet en werd Twan van Gendt tweede. Dave van der Burg (zesde) drong ook tot de eindstrijd door. Bij de junior-men stonden met Tino Popma (zesde) en Kevin van de Groenendaal (achtste) ook twee landgenoten in de finale. Bondscoach Bas de Bever was een tevreden man in Bordeaux, waar speciaal een baan was neergezet in het centrum van de stad met het oog op de Franse en Europese kampioenschappen. "We hebben het hele jaar al bij de elite-men, elite-women en junior-men allemaal kandidaten voor de finaleplaatsen in huis. En als je in deze sport de finale kunt halen, zit er ook een medaille in. Dus we wisten dat er kansen lagen. Heel sterk dat het Laura Smulders en Twan van Gendt gelukt is om een medaille te veroveren. Laura is aan een zeer sterk seizoen bezig, maar maakt die favorietenrol hier op het EK wel helemaal waar."

Foto: Remco Huvermann