Magazine

In 4 jaar van club naar WorldTour

Aanvankelijk droomde hij van een toekomst als marathonschaatser, maar eenmaal op de fiets, zag vrijwel iedereen direct zijn talent . En toen ging het plotseling razendsnel. Antwan Tolhoek reed drie jaar geleden nog in de clubkleuren van De Jonge Renner rond. Na tussenstops bij het Rabo Dev Team en Roompot werd de Zeeuw begin dit jaar al gepresenteerd bij de Worldtour-formatie van LottoNL-Jumbo.

Zijn wielerloopbaan is hem eigenlijk enigszins overkomen. Hij was marathonschaatser die ook van fietsen hield. Maar plots ging het snel. Zeker toen Steven de Jongh hem in zijn tweede serieuze jaar op de fiets uitnodigde een stage mee te maken bij de toenmalige WorldTour-formatie Tinkoff-Saxo. Enkele van de beste renners van de wereld kregen een invitatie voor dergelijke bijeenkomsten de afgelopen jaren en de jonge Tolhoek zat er gewoon bij. Internationaal had hij toen nog nauwelijks naam gemaakt. Kon hij alleen de bergtrui in de Tour de Bretagne en de vijftiende plaats in de -23-editie van Luik-Bastanaken-Luik overleggen. “ Ik had twee jaar geleden niet kunnen denken dat ik al zo’n grote stap ging maken in korte tijd. Ik reed toen nog voor het Rabo Dev Team. Bij Roompot kreeg ik de kans me op een hoog niveau te laten zien. Iedereen krijgt daar zijn kans. Maar natuurlijk moet je er dan wel je koersen uitpikken, zoals ik deed met de Ronde van Zwitserland. Dat ik daar de bergtrui wist te pakken, zette me op de kaart, dat was mijn grote doorbraak. Ik had nog een jaar een contract bij Roompot-Oranje Peloton, maar die ploeg gunde mij deze kans. Rijden in de WorldTour, daar droom je van als jonge renner. “

Tijd om te groeien

Opnieuw verbeteren is het motto na deze nieuwe transfer. “Ik krijg bij deze ploeg gewoon twee jaar de tijd om te groeien. Men heeft zelfs een huis in Lanaken voor mij geregeld , zodat ik – wanneer ik niet aan het koersen ben - veel heuvelop kan trainen. Ik hoop me te ontwikkelen tot een renner voor de heuvelklassiekers, maar ben ook benieuwd wat ik in het hooggebergte kan. Natuurlijk wist ik me vorig jaar in Zwitserland te laten zien met het veroveren van die bergtrui. Maar ik weet ook wel dat voor een algemeen klassement of een dagzege rijden in echte bergritten een ander verhaal is. Toch is er geen enkele druk, ik mag me ontwikkelen en dat zal ik graag doen in deze ploeg waar ik me verzekerd weet van een mooi programma. Aanvankelijk zal ik vooral een dienende rol krijgen. Ik hoop veel te leren van de ervaren kopmannen in dit team. Maar natuurlijk is het mijn droom om uiteindelijk zelf een afmaker te worden in de heuvelklassiekers en in de bergritten. Niemand begint aan een wielerloopbaan met het idee te gaan knechten, op mijn leeftijd wil en mag je dromen.”

In voetsporen vader Patrick

Met zijn profloopbaan treedt Antwan Tolhoek in de sporen van vader Patrick. Deze maakte deel uit van de wielerploegen Superconfex en Buckler en zou later ook nog als mountainbiker actief zijn , Nederlands kampioen worden in deze discipline en een ticket verdienen voor de Olympische Spelen van 2000. “Natuurlijk is het altijd een voordeel geweest dat mijn vader ook prof is geweest, met name vroeger kreeg ik vaak goede adviezen. Het profbestaan is echter ook erg veranderd, naar wat ik begrepen heb. Dus veel goede raad haal ik nu ook van elders. Maar we denken over veel dingen hetzelfde, dus ik heb er zeker steun aan.”

  • Nederlandse Lotterij

Wij plaatsen functionele cookies om deze website naar behoren te laten functioneren en analytische cookies waarmee wij het gebruik van de website kunnen meten. Deze cookies gebruiken geen persoonsgegevens. Hieronder kun je aangeven welke andere soort cookies je wilt accepteren. Wil je meer weten? Bekijk dan onze privacy pagina.