Magazine

Wereldtitel is een reële mogelijkheid

Bondscoach Bas de Bever reist vol vertrouwen af naar het wereldkampioenschap BMX in Baku. Zowel bij de mannen als bij de vrouwen ziet hij het behalen van een wereldtitel als reële mogelijkheid. Bij de mannen rijgt Niek Kimmann de zeges aaneen, terwijl bij de vrouwen zowel Laura Smulders als nieuwkomer Judy Baauw excelleren. Toch waakt De Bever voor te veel euforie. “BMX is geen sport waar de beste gegarandeerd wint. In die halve minuut van de start naar de finish kan je veel overkomen. Maar een goede kans maken we wel.”

Het is zowel de charme als soms de frustratie van de BMX-sport dat een grote kanshebber voor de titel onderweg net even kan worden aangetikt door een tegenstander of gehinderd wordt door een val. “Soms pakt het in je voordeel uit, maar nu is het eigenlijk jammer dat je niet op voorhand weet of je gaat oogsten als je zowel bij de mannen als de vrouwen de nummer één van de wereld in je ploeg hebt. En bij de vrouwen ook nog eens de nummer twee erbij. Loop je op een atletiekbaan de 100 meter dan wint de snelste gegarandeerd, bij ons is dat anders.”

Volop medaillekansen

Medaillekansen zijn er volgens De Bever in ieder geval bij de elite-mannen, de elite-vrouwen en de junioren-mannen. “Bij de mannen kunnen we met Twan van Gendt en Dave van der Burg ook meedoen voor de medailles, maar gezien zijn seizoen is Niek Kimmann wel dé kanshebber op een gouden plak. Niek heeft dit seizoen een stap gezet, is een stabiele factor in de finales geworden en won nog nooit zoveel als nu. Het zou mooi en verdiend zijn als hij deze lijn kan doortrekken.” Bij de vrouwen heeft De Bever zelfs meerdere troeven voor goud. “Laura Smulders is onze vaste waarde op grote toernooien en ook dit jaar bewijst ze weer een hoog niveau te halen. Als alles normaal verloopt, kan ze zeker meedoen voor goud. Maar dit jaar hebben we er met Judy Baauw een troef bij. Zij stond al enkele keren op het podium en dan kun je ook winnen. Ze heeft de kwaliteiten, ze moet alleen ook het vertrouwen krijgen dat het haar lukken kan.”

Ook junioren kansrijk

Bij de junior-mannen zijn er kansen op finaleplaatsen. “Tino Popma en Ian van Heugten stonden vorig jaar al in de finale als eerstejaars en ik acht ze daar ook nu toe in staat. Nieuwkomer Bart van Bemmelen heeft ook al laten zien een hoog niveau te kunnen halen. Vorig jaar stonden we met drie man in de finale en rolde er een zilveren medaille voor Kevin van de Groenendaal uit. Ook nu zijn er medaillekansen.” Bij de junior-vrouwen neemt De Bever eerstejaars Indy Scheepers mee. “Dat doe ik vooral met het oog op haar ontwikkeling. Ik leg haar de druk van het moeten scoren niet op. Maar ook zij kan met wat geluk ver komen. We hebben dus al met al medaillekansen genoeg.”